Videcosville

(50 Manche) La Libération

Videcosville, ville lettrineLa « cavalerie » passe à l’attaque en Normandie Le 24th Cavalry Reconnaissance Squadron, commandé par le Lieutenant Colonel F.H. Gaston Jr., débarque sur Utah Beach le 15 juin. L’unité est rattachée à la 4th US Infantry Division du Major General Raymond Barton ; elle relève le 22nd Infantry Regiment et s’installe sur un front d’environ quatre kilomètres, qui suit approximativement le chemin GC 42 et la crête jusqu’à la côte à Quinéville. Pendant les deux jours suivants, les Américains subissent un harcèlement de l’artillerie ennemie. Le 19 juin, le VII US Corps lance la grande offensive vers Cherbourg ; après dix jours de bataille, Montebourg tombe enfin aux mains de la 4th ID. Sur l’aile droite, dans la nuit, la C Troop du 24th Cavalry Squadron prend le contrôle du pont sur la Sinope, situé au sud-ouest du village de Bourg-de-Lestre. En début de matinée, les Allemands reprennent la position, puis la reperdent dans l’après-midi, après une contre-attaque blindée précédée d’un pilonnage avec des obus au phosphore. Dans la soirée, le Major General Barton donne ses ordres pour le lendemain : sur l’aile ouest, l’axe de la N13 est réservé à la 79th ID, le 8th Infantry Regiment devra prendre Valognes puis atteindre Rufosses, le 12th IR progressera au centre, le 22nd IR couvrira le flanc est ; le secteur côtier sera à la charge du 24th Cavalry Squadron. À l’aube du 20 juin, les GI’s du 1/8th entrent dans Valognes. Au cours de la matinée, les commandants d’unités réalisent qu’ils avancent sur un terrain presque vide d’ennemis ; bénéficiant d’une météo pluvieuse, les Allemands ont exécuté un repli général vers Cherbourg. Vers midi, la progression est plus rapide en empruntant les routes. L’unité de reconnaissance de la 4th ID est détachée dans le secteur de Vaudreville, sur la gauche du 24th Cavalry Squadron. Les A et C Troops, avancent en tête, appuyés par les canons de 75 mm des Howitzer M8 de la F Troop ; les Américains ne rencontrent presque pas d’opposition. La A Troop suit le chemin GC 25, à l’est de la Sinope ; la colonne traverse Videcosville, vers 22 heures, elle atteint la route qui relie Valognes à Quettehou ; les « cavaliers » capturent quelques Allemands qui gardaient un pont ; la C Troop atteint Quettehou à 23 heures. Dans la soirée, la 4th ID approche du périmètre défensif de la Festung Cherbourg. © Sources : Utah Beach to Cherbourg publié par le CMH US Army, Première victoire américaine en Normandie par Georges Bernage, Normandie 1944 Magazine n°5, History of 24th Cavalry Reconnaissance Squadron par le Lt. Colonel Gaston Jr.

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