Moon-sur-Elle

(50 Manche) La Libération

Moon-sur-Elle, ville lettrineL’objectif de Saint-Lô semble s’éloigner pour le Major General Gerhardt Talonnés par la 29th US Infantry Division, les restes de la 352.Infanterie-Division et de la Schnelle Brigade 30 se sont retranchés derrière l’Elle. Pendant la journée du 11 juin, les Américains préparent le franchissement de la rivière ; le 175th Infantry Regiment couvre la rive est de la Vire, le 3rd Battalion du 175th IR s’installe dans le secteur de la gare de Lison et occupe le carrefour de La Fotelaie. Le lundi 12 juin, après un puissant barrage d’artillerie, l’assaut est lancé à 5 heures. Les Américains constatent bientôt, avec stupeur, que les défenses ennemies sont intactes ; à Sainte-Marguerite-d’Elle, le 1/115th IR est cloué par les tirs allemands. Un kilomètre à l’est, le 3/115th réussit une percée de deux kilomètres jusqu’au hameau des Fresnes ; mais les unités de tête se retrouvent isolées, puis refluent en désordre ; vers 16 heures, le 115th IR est revenu sur sa ligne de départ, avec près de deux cent cinquante pertes. Le Major General Charles Gerhardt est furieux, le 116th IR du Colonel Charles Canham est engagé à 19h30. Le régiment réussit à établir une mince tête de pont devant Saint-Clair-sur-l’Elle. L’attaque reprend le lendemain à l’aube. Les GI’s du 2/116th IR entrent dans Saint-Clair-sur-l’Elle. Le 1/116th du Lieutenant Colonel John Metcalfe réalise une percée de trois kilomètres dans les lignes ennemies et libère Couvains. Le 3/175th est resté sur ses positions sur la rive nord face à Moon-sur-Elle. Le 14 juin, la 29th ID passe sous le commandement du XIX US Corps. La 30th US Infantry Division arrive dans le secteur ; le 119th IR relève le 175th IR sur la Vire. Le vendredi 16 juin, le 175th IR, commandé par le Lieutenant Colonel Alexander George, participe à l’offensive sur Saint-Lô. Le 3/175th progresse le long de la Vire jusqu’au hameau d’Amy. Le 1/175th franchit l’Elle, traverse Moon-sur-Elle puis la Chapelle du Mesnil Vitey, et s’arrête à moins de deux kilomètres de Villiers-Fossard. Sur l’aile gauche, le 116th IR attaque à partie de Saint-Clair-sur-l’Elle et Couvains, avec l’appui du 3/115th et une compagnie du 747th Tank Battalion. La progression initiale est bonne, mais dans l’après-midi, les Américains se heurtent à un nouvel élément ennemi : le Kampfgruppe de la 353. Infanterie-Division commandé par l’Oberst Boehm, qui vient renforcer la 352. Infanterie-Division. Alors que la priorité est donnée à la prise de Cherbourg, l’objectif de Saint-Lô semble s’éloigner pour le Major General Gerhardt. © Sources : Beyond the Beachhead the 29th Infantry Division in Normandy par Joseph Balkoski, 39-45 Magazine Historica n°110, 115th Infantry After Action Report, 29th Infantry Division After Action Report

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