Négreville

(50 Manche) La Libération

Négreville, ville lettrineLa division à Croix de Lorraine entre en guerre en Normandie Des divergences stratégiques, entre le Chef suprême Adolf Hitler et les échelons de commandement du Front ouest, font perdre un temps précieux en ce moment crucial, mi-juin, alors que les Américains sont en train de couper le Cotentin en deux. Le 17 juin, quand le Generalfeldmarshall Erwin Rommel, chef du Groupe d’armées B, ordonne la séparation en deux fronts nord et sud, plusieurs divisions se retrouvent séparées et les routes de repli sont déjà coupées. Ce jour-là, la 243. Infanterie-Division perd son chef, le Generalleutnant Heinz Hellmich est tué dans une attaque aérienne, près de Canville-la-Rocque. Le 18 juin, la 90th US Infantry Division est transférée au VIIIth US Corps ; son secteur est repris par la 79th Infantry Division, qui a débarqué sur Utah Beach du 12 au 14 juin. En fin de journée, le 313th Infantry Regiment du Colonel Sterling Wood relève le 359th IR près de Golleville ; le 315th IR s’installe de Biniville au Merderet, au sud-est d’Urville. Le lendemain 19 juin, à 5 heures, par un temps gris et pluvieux, le VIIth Corps lance la grande offensive vers Cherbourg. L’objectif de la 79th ID est la zone située au-delà de la voie ferrée Valognes Cherbourg, avec la Douve à gauche et en coupant la route de Cherbourg à droite. Les deux régiments bénéficient d’un soutien puissant de l’artillerie divisionnaire, auquel s’ajoute celui de la 90th ID qui est resté sur place. Le 313th IR avance sur l’aile gauche ; le 1st Battalion est à gauche, le 3rd Battalion est à droite, le 2nd Battalion est en réserve. Les GI’s éliminent quelques snipers et font leurs premiers prisonniers ; hormis quelques actions de retardement, la résistance est faible pendant la matinée ; les habitants accueillent avec enthousiasme leurs libérateurs, ils confirment le repli des Allemands : éléments d’unités disparates et épuisées des Infanterie-Regiment 1049 et Infanterie-Regiment 1057. Peu avant 14 heures, le 1/313th, commandé par le Lieutenant Colonel Clair Mitchell, traverse Négreville. À l’approche de l’objectif, la pointe ouest du Bois de la Brique, un bref combat s’engage ; le 1st Battalion s’empare de la position, juste à temps pour détruire plusieurs camions qui arrivaient, chargés de renforts. Sur la droite, le 3rd Battalion doit mener un dur combat, avec l’appui des blindés et de l’artillerie, pour s’emparer du Bois de la Brique et de son hameau. © Sources : Utah to Cherbourg CMH US Army, La bataille du Cotentin par Georges Bernage, History of the 313th Infantry par le Colonel Sterling Wood

> Négreville- Monuments et vestiges