Orglandes

(50 Manche) La Libération

Orglandes, ville lettrineLes Américains talonnent l’ennemi vers la Douve La 9th US Infantry Division débarque sur Utah Beach à partir du 10 juin.  Le 12 juin, le Major General Manton Eddy est informé par le VII Corps, que son unité va être engagée dans une grande offensive à l’ouest du Merderet. Le 13 juin, en raison de la faible progression de la 90th ID, le Major General Joseph Collins, chef du VII Corps, réorganise la ligne de front. À partir du 14 juin, la 9th ID relève la 90th ID qui va progressivement se décaler sur son flanc droit. Le 60th Infantry Regiment du Colonel Frederick de Rohan est engagé le premier, la K Company occupe le hameau de Renouf à 18 heures. À la tombée de la nuit, les 2nd et 3rd Battalions atteignent la route qui relie Pont l’Abbé à Orglandes. Le lendemain, le 60th IR avance vers Reigneville, tandis que sur la droite le 359th IR pivote au nord-ouest vers Orglandes ; le 359th IR rencontre une résistance acharnée des Landser du 1./Infanterie-Regiment 1050, les Allemands encerclent temporairement le 3rd Battalion. Le 15 juin, le 359th poursuit sa lente progression. Le 60th IR démarre à 5 heures ; peu après, les GI’s repèrent un groupement d’une quinzaine de blindés du Panzerjäger-Abteilung 243, arrivant d‘Orglandes. Avec leurs armes antichars, les Américains détruisent trois Panzer, la colonne ennemie se retire. Devant Reigneville, le 1/60th subit une brusque contre-attaque sur son flanc droit, qui cause quelques pertes et contraint à un léger recul ; le 2/60th vient à l’aide pour repousser les assaillants. En début d’après-midi, le Major General Eddy décide de lancer le 47th IR du Colonel George Smythe sur la droite du 60th IR. En fin de journée, le 47th parvient au plateau au sud-ouest d’Orglandes. Le 16 juin, la 9th ID est au complet avec l’engagement du 39th IR du Colonel Harry Flint à l’est d’Orglandes ; le 359th IR se retrouve temporairement rattaché à la 9th ID. Les rapports transmis à l’état-major du VII US Corps mettent en évidence l’effondrement du front ennemi ; le Major General Collins donne l’ordre d’atteindre la Douve sans délai : la 82nd Airborne Division vers Saint-Sauveur-le-Vicomte, la 9th ID vers Sainte-Colombe. Afin de suivre le mouvement, le 39th IR coupe la route du 359th IR ; les Allemands mènent d’efficaces actions de retardement ; l’obscurité survient et empêche le 1/39th de pénétrer dans Orglandes. Le samedi 17 juin, après une préparation d’artillerie, à 7h30 les A et B Companies du 1/39th IR entrent dans la ville et chassent les derniers défenseurs. © Sources : La 90th US Infantry Division T1 par Didier Lodieu, Utah to Cherbourg CMH US Army, La bataille du Cotentin par Georges Bernage

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