Saint-Jores – Montsenelle

(50 Manche) La Libération

Saint-Jores, ville lettrineUne dure journée s’achève pour les Tough Ombres Dans le cadre de l’offensive du VIII US Corps, la mission de la 90th Infantry Division du Major General Eugene Landrum est ardue ; sur un front étroit, elle doit percer les défenses ennemies et prendre le Mont Castre, un massif boisé qui culmine à 131 mètres, d’où les Allemands observent tous les mouvements des Américains. Le lundi 3 juillet, la pluie qui tombe empêche l’appui aérien ; néanmoins, après une préparation d’artillerie lourde massive de quinze minutes, l’assaut démarre à 5h30. Le 359th Infantry Regiment du Colonel Clarke Fales s’élance sur le flanc droit, le 358th IR du Colonel Richard Partridge sur le flanc gauche, le 357th IR est en réserve. Le 1/359th du Major Leroy Ponds se heurte rapidement aux avants postes allemands devant Prétot. Un féroce combat s’engage contre des éléments du Grenadier-Regiment 894 ; avec des pertes sévères, les Américains s’emparent du village. Plus bas, le 2/359th franchit la route de Saint-Jores et se retrouve bloqué face à Sainte-Suzanne. Sur l’aile gauche, avec l’appui des blindés de la B Company du 712th Tank Battalion, le 1/358th du Major Seeger atteint le carrefour nord de Saint-Jores en milieu de matinée. Ils sont soudain assaillis par plusieurs canons d’assaut du Panzerjäger-Abteilung 353. Malgré leur détermination, les Allemands cèdent devant le nombre et ne peuvent empêcher les GI’s d’atteindre Saint-Jores. Le 2/358th du Major Chandler traverse le hameau des Sablons et approche de La Butte ; lorsque, vers midi, une violente contre-attaque ennemie percute la G Co et s’enfonce entre les deux régiments du 358th ; Saint-Jores et Les Sablons sont reperdus. Le 3/358th du Lieutenant Colonel Jacob Bealke intervient immédiatement pour combler la brèche ; avec les chars de la D Co du 712th TB, les Américains reprennent Les Sablons en fin d’après-midi ; le saillant est finalement réduit. À 21 heures, la K Co repousse un ultime raid ennemi. Au nord, le 1/359th et les chars de la C Co du 712th Tank Battalion s’emparent de Sainte-Suzanne. La 90th ID tient une ligne en arc de cercle, du hameau de Faudemer, en passant par Sainte-Suzanne et Saint-Jores, jusqu’à La Butte, au bord du marais de Gorges. Une dure journée s’achève pour les Tough Ombres, la progression a été chèrement payée : 600 hommes tués ou blessés. © Sources : 90th US Infantry Division After Action Report, 358th Infantry Regiment July AAR, Objectif La Haye-du-Puits par Georges Bernage, La 90th US Infantry Division T2 par Didier Lodieu

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