Saint-Martin-de-Varreville

(50 Manche) La Libération

Saint-Martin-de-Varreville, ville lettrineLes parachutistes s’emparent des sorties de plage La Team A de Pathfinders saute à 0h15 dans la nuit du 5 au 6 juin ; elle atterrit légèrement au nord de la Drop Zone A, située à l’ouest de Saint-Martin-de-Varreville ; les trois équipes du Captain Franck Lillyman mettent aussitôt en place les feux de signalisation et les émetteurs. Malheureusement, la Flak et les nuages bouleversent les plans de sauts du 502nd Parachute Infantry Regiment : le 3rd Battalion est largement éparpillé, le 2nd Battalion est concentré mais à près de huit kilomètres vers Sainte-Marie-du-Mont, seul le 1st Battalion est proche de la DZ A avec une majorité de sticks. La mission du 502nd PIR, sous les ordres du Colonel George Moseley, est de contrôler les sorties de plage de Saint-Martin-de-Varreville et d’Audouville-La-Hubert, et de neutraliser une batterie d’artillerie côtière près de Saint-Martin. Le secteur est défendu par le 1er bataillon de l’Infanterie-Regiment 919, commandé par le Hauptmann Fink. Le Lieutenant Colonel Robert Cole, chef du 3/502nd PIR, a été parachuté au nord-est de Sainte-Mère-Église ; il rassemble moins d’une centaine d’hommes et se met en route vers ses objectifs. À proximité de Saint-Martin-de-Varreville, il divise ses forces ; le premier groupe découvre que la batterie codée WN 108 a été ravagée par les bombardements préparatifs, mais les quatre canons avaient été retirés de leurs encuvements. La G Company traverse Saint-Martin et atteint la sortie de plage n°4, tandis que la I Co s’empare de la sortie n°3 à Audouville vers 7h30. Peu après, à la tête du 1/502nd PIR, le Lieutenant Colonel Patrick Cassidy arrive au carrefour de La Croix aux Bertots, où il installe son PC provisoire dans une ferme inoccupée ; il envoie un squad neutraliser la garnison de la batterie, stationnée dans le hameau de Mésières. Vers 10 heures, le 8th Infantry Regiment débarque en première vague sur Utah Beach, il quitte les plages et avance vers l’intérieur. Le 1st Battalion est appuyé par la A Co du 70th Tank Battalion, ils sont accueillis à la sortie n°3 par les paras du Lieutenant-Colonel Cole. En fin de matinée, le 22nd Infantry Regiment du Colonel Hervey Tribolet arrive à son tour ; le 3/22nd suit la plage vers le nord ; les 1/22nd et 2/22nd mettent sept heures pour traverser le marécage et émergent dans le secteur de Saint-Martin ; au soir ils s’installent en défense au nord et à l’ouest de Saint-Germain-de-Varreville. © Sources : Normandie 1944 Magazine n°3, Utah Beach par G. Bernage et D. François, Utah to Cherbourg publié par le CMH US Army

Saint-Martin-de-Varreville – Monuments et vestiges