Dangy

(50 Manche) La Libération

Dangy, ville lettrineLe Generalleutnant Bayerlein manque de peu d’être capturé Dans l’après-midi du mardi 25 juillet, le Major General Joseph Collins, chef du VII US Corps, décide de lancer les blindés le lendemain matin ; même si les objectifs initiaux de l’opération Cobra ne sont pas atteints, la ligne de résistance principale ennemie est percée. La 30th US Infantry Division a ouvert la voie à la 2nd US Armored Division. Le 26 juillet, vers 9 heures, le Combat Command A, sous les ordres du Brigadier General Maurice Rose s’élance. La résistance est sporadique, un roadblock est éliminé devant Saint-Gilles. À l’entrée de Canisy, la route passe sous le pont de la voie ferrée de Saint-Lô, un train qui a déraillé barre le passage, des Allemands embusqués ouvrent le feu. Pendant que les GI’s débordent les défenseurs, des chasseurs bombardiers frappent la ville. Les Américains entrent dans Canisy où plusieurs maisons sont en flammes. La tombée de la nuit n’arrête pas le Brigadier General Rose, il partage le CCA en deux groupements, l’un se dirige vers Saint-Samson-de-Bonfossé, l’autre vers Le Mesnil Herman. Toute la nuit, le génie travaille à remettre en état la route de Canisy. Le jeudi 27 juillet, à 11 heures, c’est au tour du CCB du Brigadier General Isaac White de se mettre en route ; les engins du 82nd Armored Reconnaissance Battalion, commandé par le Lieutenant Colonel Wheeler Merriam, prennent aussitôt la tête. À Canisy, l’escouade bifurque vers l’ouest. À l’approche du village de Quibou, les véhicules de pointe se trouvent brusquement face à quelques tanks de la Panzer-Lehr-Division, les Américains font demi-tour en catastrophe. La colonne du CCB arrive vers 15 heures, une batterie du 78th Field Artillery Battalion se met en position et ouvre le feu ; un officier de liaison demande un appui aérien ; tandis que les Thunderbolt P47 pilonnent l’ennemi, les blindés américains entament une manœuvre d’enveloppement par le flanc gauche. En milieu d’après-midi, le roadblock de Quibou est neutralisé, le 82nd ARB reprend sa progression. Au même moment, dans une maison du village de Dangy, le Generalleutnant Fritz Bayerlein, chef de la Panzer-Lehr Division, s’entretient avec ses officiers. Quand la colonne américaine surgit, c’est le branle-bas de combat, heureusement pour les Allemands, les GI’s traversent Dangy sans s’arrêter et roulent vers Pont-Brocard. Les chefs allemands évacuent l’endroit avant l’arrivée des Sherman du CCB, vers 19 heures. © Sources : Breakout and Pursuit par Martin Blumenson, 39/45 Magazine n°283, After Action Report 120th IR July 1944, Operational History Second Armored Division Operation Cobra

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