Étienville

(50 Manche) La Libération

Etienville, ville lettrineDébuts difficiles pour les « Bleus » de la 90th Infantry Division La 90th US Infantry Division a débarqué sur Utah Beach du 6 au 10 juin, elle est commandée par le Brigadier General Jay Mac Kelvie. L’unité est bien entrainée, mais elle manque d’expérience du combat. Elle connait des débuts difficiles. Le 10 juin, devant Pont-l’Abbé, le 358th Infantry Regiment subit un sérieux revers, 129 hommes sont mis hors de combat. Le lendemain, une nouvelle tentative est effectuée avec l’ensemble du régiment, les fantassins avancent derrière un puissant barrage roulant d’artillerie. En début de soirée, la ville est en partie encerclée, mais les Allemands résistent avec acharnement ; un Kampgruppe lance une forte contre-attaque à partir d’Étienville, elle est repoussée. Le 12 juin, le 358th IR poursuit sa manœuvre d’encerclement de Pont-l’Abbé, l’opposition ennemie ne faiblit pas malgré l’appui des chars légers de la D Co du 746th Tank Battalion. Un feu d’enfer s’abat sur les assaillants, les pertes sont de nouveau élevées ; le Colonel James Virgil Thompson, chef du 358th IR, est blessé ; le Lieutenant Colonel Christian Clarke prend la relève. Dans la soirée, les chasseurs bombardiers P47 matraquent la ville, puis s’ensuit une avalanche d’artillerie, l’infanterie repart à l’assaut à 19h25 ; quand les hommes du 358th IR pénètrent enfin dans la cité à la nuit tombée, ils ne trouvent que des ruines, des cadavres, et quelques Landser du Grenadier-Regiment 1057, complètement choqués. Les Américains avancent de 500 mètres jusqu’à Étienville. La journée du 13 juin est mise à profit par le Major General Joseph Collins, chef du VIIth US Corps, pour réorganiser et renforcer la ligne de front. La 90th ID voit un renouvellement de son encadrement, plusieurs officiers sont relevés de leur commandement, le Major General Eugene Landrum est nommé à la tête de la division qui est déplacée sur le flanc droit ; le 507th Parachute Infantry Regiment et le 325th Glider Infantry Regiment vont prendre la place du 358th IR à Pont-l’Abbé. Le 14 juin au matin, les I et K Companies du 358th IR reprennent la progression à l’ouest de Pont-l’Abbé, en suivant le chemin GC 15 ; Étienville est dépassé, un « bouchon » allemand est repoussé ; vers midi, les GI’s prennent le contrôle du carrefour de la route de Valognes, puis ils attendent la relève par les parachutistes. © Sources : Utah Beach to Cherbourg Center of Military History USA, La bataille du Cotentin Normandie Magazine n°8, Utah Beach par Joseph Balkoski, la 90th US Infantry Division T1 par Didier Lodieu

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