Huisnes-sur-Mer

(50 Manche) La Libération

Huisnes-sur-Mer, ville lettrineLes Allemands évacuent le Mont-Saint-Michel Fin juillet, les Américains viennent de remporter une écrasante victoire sur le LXXXIV Armeekorps du General Dietrich von Choltitz. Avranches est pris, quatre mille soldats allemands sont faits prisonniers les 30 et 31 juillet. Le mardi 1er août, le XII US Army Group du General Omar Bradley prend sous son commandement toutes les forces américaines, la 3rd US Army est officiellement activée. Le General George Patton secondait le General Bradley depuis le lancement de l’opération Cobra, il est maintenant à la tête de la 3rd US Army qui a comme objectifs : la Bretagne et ses ports. Grace aux efforts du génie pour dégager les routes, à un planning précis, à une discipline rigoureuse et au réglage de la circulation par la Military Police, en quarante-huit heures, deux divisions blindées franchissent Avranches et le vieux pont de Pontaubault. La Luftwaffe fait quelques apparitions, tentant, sans succès, de détruire les passages. Tôt, dans la matinée du 1er août, le Major General Robert Grow, qui commande la 6th US Armored Division, reçoit la visite du General Patton ; ce dernier lui annonce : « prenez Brest… pour samedi soir » ; près de trois-cents kilomètres à parcourir en cinq jours ! À l’aube, le Combat Command Reserve relève les soldats du CCA de la 4th AD à Pontaubault, le Colonel Harry Hanson doit ensuite poursuivre jusqu’à Pontorson et prendre le contrôle du pont sur le Couesnon. Sur la route, la colonne est harcelée par des tirs ennemis, les GI’s répliquent à coups de canons et de mitrailleuses, sans s’arrêter. À 11 heures, l’avant-garde, commandée par le Lieutenant Colonel Thomas Godfrey, chef du 9th Armored Infantry Battalion, atteint l’objectif. Alors que le gros du CCR est encore à cinq kilomètres de Pontorson, à hauteur du village de Brée, des tirs de mortiers et d’anti-char prennent les Américains par surprise. Le 231st Armored Field Artillery Battalion perd trois blindés M7 ; les unités se déploient de part et d’autre de la Route Nationale, une compagnie du 15th Tank Battalion attaque vers Brée. Avec l’aide d’un avion d’observation, l’artillerie américaine peut régler ses tirs avec précision. En milieu d’après-midi, l’opposition est écrasée, une centaine d’Allemands sont capturés ; le CCR se regroupe et consolide la tête de pont à Pontorson. Le CCB du Colonel George Read rejoint vers 19 heures et bivouaque à l’est de la ville. Les Allemands avaient évacué le Mont-Saint-Michel le lundi 31 juillet dans la matinée, libérant la zone à l’est du Couesnon. Les habitants de Huisnes-sur-Mer goûtent à la liberté retrouvée. © Sources : Breakout and Pursuit par Martin Blumenson, Combat History of The 6th Armored Division, Combat Command B 6th AD History

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