Lessay

(50 Manche) La Libération

Lessay, ville lettrineLes Allemands se retirent derrière la Wasserstellung La 79th US Infantry Division du Major General Ira Wyche atteint l’Ay le 14 juillet. Les rivières de l’Ay, de la Sèves et du Lozon, forment une ligne de défense naturelle de plaines inondées et de marécages, désignée Wasserstellung par les Allemands, derrière laquelle le LXXXIV. Armeekorps s’est retiré. Lessay est occupé par le Kampfgruppe de la 243. Infanterie-Division, commandé par l’Oberst Bernhard Kloster Kemper. Devant la ville, le front est tenu par les 313th et 315th US Infantry Regiments, le 106th Cavalry Squadron est chargé de la zone côtière. Durant les jours suivants, les deux camps se livrent à une intense activité de patrouille ; les nuits sont illuminées par les fusées éclairantes et les duels d’artillerie. Cette attente est brutalement rompue, lorsque les Américains lancent l’opération Cobra le 25 juillet, à l’ouest de Saint-Lô. Après le passage des vagues de bombardiers, le VII US Corps lance l’assaut. Pendant cette première journée, sur l’aile droite, le VIII Corps doit « fixer » l’ennemi. L’attaque du VIII Corps débute le lendemain, la 8th ID doit effectuer la percée à l’ouest de Périers et ouvrir la voie à la 79th ID. Le vendredi 26 juillet, après un barrage d’artillerie, la 8th ID s’élance, avec le 28th IR à droite et le 121st IR à gauche, sur un front étroit avec la route de Saint-Jores comme axe principal. La progression est rapidement ralentie par les champs de mines et l’artillerie ennemis. À 19 heures, le 1/28th atteint le chemin GC 11, la route de Périers ; vers 20 heures, une contre-attaque ennemie est repoussée ; le 121st IR est bloqué au sud-ouest de Saint-Patrice-de-Claids. Au matin du samedi 27 juillet, après que le 121st soit venu s’aligner au côté du 28th, la progression reprend, il est 15 heures. Cette fois, l’opposition est faible ; en réalité, le front du LXXXIV. Armeekorps a « explosé », le General Dietrich von Choltitz a ordonné le retrait de son aile gauche vers Coutances. Le 314th IR s’engage dans la trouée ; le 304th Engineer Battalion opère un important travail de déminage, tandis que le génie établit un passage au sud de Pissot. Puis c’est au tour du 315th IR et des Sherman du 749th Tank Battalion ; la colonne pivote vers l’ouest, rencontre quelques éléments d’arrière-garde, et entre dans Lessay à 21h30, sous le harcèlement de l’artillerie ennemie. Le 106th Cavalry Squadron franchit l’estuaire de l’Ay à marée basse. © Sources : Cobra par G. Bernage et G. Cadel, The Cross of Lorraine : a combat History of the 79th Infantry Division, Breakout and Pursuit de Martin Blumenson, History of The 28th Infantry Regiment

> Lessay – Monuments et vestiges