Bellou-en-Houlme

(61 Orne) Monuments et vestiges

Bellou-en-Houlme, monument lettrinePlaque Lieutenant Richard Knickerbocker Plaque à la mémoire du Lieutenant Richard Knickerbocker, pilote au 34th Photo Reconnaissance Squadron, 10th Reconnaissance Group de la 9th US Army Air Force. Il avait décollé, le 12 mai 1944, de l’aérodrome de Chalgrove dans le sud de l’Angleterre, pour une mission de reconnaissance photographique. Son appareil Lockheed P-38 Lightning fut touché par la Flak ; le pilote réussit à évacuer l’avion, mais son parachute ayant été endommagé, il se tua dans la chute, près du hameau de Les Béziers. Ces missions permirent de ramener des renseignements stratégiques sur les défenses des côtes et des plages. Elles étaient extrêmement dangereuses, car menées à très basse altitude, avec des avions non armés. Les volontaires ne manquaient jamais, les « chanceux » qui volaient étaient désignés par un jet de dés, d’où le surnom de Dicing missions. Situation : dans le centre ville, sur le monument aux Morts près de l’église

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