Bréhal

(50 Manche) La Libération

Bréhal, ville lettrinePlus rien ne peut empêcher les Américains d’atteindre Avranches Après avoir été bloquée une journée devant la rivière Sienne, la 6th US Armored Division reprend sa progression. Le dimanche 30 juillet, à 6 heures, le Combat Command B du Colonel George Read quitte sa zone de rassemblement, franchit le cours d’eau à Pont de la Roque et roule vers son objectif : Granville. Le 86th Cavalry Reconnaissance Squadron du Captain Frederick Eickhoff est en avant-garde. Le CCA du Brigadier General James Taylor traverse à son tour, bifurque à gauche pour rejoindre la N171 à Hyenville, puis se dirige vers Bréhal. Un groupement entièrement motorisé de la 79th US Infantry Division suit en empruntant les routes secondaires, afin de sécuriser les flancs et l’arrière des colonnes blindées. Toute forme de résistance organisée a disparu face aux Américains, hormis quelques éléments isolés. Les chasseurs bombardiers de l’US Air Force dominent le ciel, traquant le moindre véhicule ennemi, parsemant les routes d’épaves fumantes. La colonne blindée du CCB est acclamée lorsqu’elle traverse les villages. Devant Montmartin-sur-Mer, les Américains tirent quelques obus, face à l’absence de réaction, ils poursuivent ; les GI’s n’ont pas toujours le temps de goûter le cidre et le calvados qu’on leur offre. Ce même jour, le XLVII. Panzerkorps du General Hans von Funck est à peine arrivé dans sa zone de rassemblement, entre Tessy-sur-Vire et Percy, qu’il est déjà engagé dans des combats défensifs contre des forces supérieures. À son quartier général, près de Percy, le General Feldmarschall Hans von Kluge, chef de l’Oberbefehlshaber West, doit abandonner le projet d’une contre-attaque vers l’ouest. L’aile gauche du LXXXIV. Armeekorps s’est effondrée, plus rien ne peut empêcher les Américains d’atteindre Avranches. Vers 13 heures, le 86th CRS approche de Bréhal, essuyant quelques tirs. La colonne se retrouve face à un barrage, formé de troncs d’arbres abattus et d’une barrière métallique. Avec le soutien des chasseurs bombardiers Thunderbolt P47, les blindés du CCB enfoncent l’obstacle et atteignent le centre-ville vers 13 heures ; environ deux cent Allemands se rendent, dont de nombreux soldats des Osttruppen. Au sud de Bréhal, le CCB franchit une seconde barricade, non défendue par l’ennemi, et poursuit vers Granville sous un faible harcèlement d’artillerie ennemie. © Sources : Cobra par G. Bernage et G. Cadel, Breakout and Pursuit de Martin Blumenson, Fighting the Breakout par David Isby, History of The 86th Cavalry Rec. Sq.

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