Catz

(50 Manche) La Libération

Catz, ville lettrineLe 327th Glider Infantry Regiment franchit la Douve À J+2, les Allemands sont sur la défensive dans le secteur d’Utah Beach. Une attaque générale de la 101st US Airborne Division a contraint le Fallschirmjäger Regiment 6 à se replier sur Carentan. Pendant la journée du 9 juin, les Screaming Eagles préparent l’assaut sur la ville. Face à Brévands, en trois jours, le 3rd Battalion du 506th Parachute Infantry Regiment du Captain Charles Shettle a mis hors de combat plus de 300 ennemis, pour seulement 28 pertes du côté américain. Le 3/506 est relevé par le 327th Glider Infantry Regiment du Colonel George Wear. Le génie apporte des canots pour construire un pont flottant sur la Douve ; des patrouilles sont envoyées en reconnaissance sur la rive est. Dans la nuit du 9 au 10 juin, à 1h45, la C Company du 1st Battalion, commandée par le Captain Robert Galbraith, franchit en tête le cours d’eau. Sur l’autre rive, des explosions causent des pertes parmi les Américains, tirs « amis » trop courts, mines allemandes ? Néanmoins, vers 6 heures les 1st et 2nd Battalions sont de l’autre côté. Les Glidermen atteignent Brévands vers 6h30, juste après l’évacuation précipitée du village par l’adversaire ; ils découvrent que le cimetière de l’église est rempli de caisses de munitions. Pendant ce temps, le 1/401st, qui a été incorporé comme 3rd Battalion du 327th GIR, a rejoint. Afin de prendre contact avec les troupes du Vth US Corps qui ont débarqué sur Omaha, le Lieutenant Colonel Ray Allen et la A Company du Captain Eldridge Naugher se dirigent vers Auville-sur-le-Vey. À environ deux kilomètres du but, une opposition ennemie est submergée ; vers 14 heures, la colonne entre dans Auville, où elle contacte enfin la K Co du 175th Infantry Regiment. Le Lieutenant Colonel Allen se rend aussitôt à Isigny-sur-Mer au PC du Vth Corps, pour faire état de la situation de la 101st Airborne Division. Les hommes du 327th GIR ignorent à ce moment qu’ils changent de chef ; vers midi, après un point sur la situation avec le Major General Maxwell Taylor, au PC de la 101st US Airborne Division à Hiesville, le Colonel Joseph Harper reçoit le commandement du 327th GIR. Le Colonel Harper rencontre le General Wear près de Brévands et lui annonce qu’il est relevé de son commandement. Pendant ce temps le régiment poursuit sa progression vers Carentan en suivant l’axe de la N13 ; Catz est libéré dans la progression, le PC provisoire du régiment est installé à un kilomètre au sud-ouest, au hameau du Rocher. © Sources : Normandie 1944 Magazine HS n°3, Utah to Cherbourg publié par le CMH US Army, Sky Riders – History of the 327 401 Glider Infantry par J. McDonough et R. Gardner

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