Colomby

(50 Manche) La Libération

Colomby, ville lettrineL’Oberstleutenant Günther Keil protège sa route de repli La 79th US Infantry Division, commandée par le Major General Ira Wyche, a débarqué sur Utah Beach du 12 au 14 juin. Le Major General Joseph Collins, chef du VIIth US Corps, décide de la positionner sur le secteur central du front du Cotentin. Le lundi 19 juin, à 5 heures, par un temps gris et pluvieux, débute la grande offensive vers Cherbourg. L’objectif de la 79th ID est la zone située au-delà de la voie ferrée Valognes Cherbourg, avec la Douve à gauche et en coupant la route de Cherbourg à droite. Deux régiments s’élancent, ils bénéficient du puissant soutien de l’artillerie divisionnaire, auquel s’ajoute celui de la 90th ID qui est resté sur place. Le 313th Infantry Regiment du Colonel Sterling Wood avance sur l’aile ouest. Les GI’s éliminent quelques snipers et font leurs premiers prisonniers ; hormis quelques actions de retardement, la résistance est faible pendant la matinée ; les habitants accueillent avec enthousiasme leurs libérateurs, ils confirment le repli des Allemands : éléments d’unités disparates et épuisées des Infanterie-Regiment 1049 et Infanterie-Regiment 1057. Peu avant 14 heures, le 1/313th du Lieutenant Colonel Clair Mitchell traverse Négreville. Sur l’aile est, le 315th IR du Colonel Porter Wiggins progresse entre la route de Saint-Sauveur-le-Vicomte et la voie ferrée ; le 2nd Battalion est à gauche, le 1st Battalion est à droite, le 3rd Battalion est en réserve. Comme pour le 313th, les premiers kilomètres se font sans opposition importante. Mais à l’approche de Valognes, la résistance se durcit. Pendant dix jours, avec un kampfgruppe d’unités des 709. et 243. Infanterie-Divisionen, l’Oberstleutenant Günther Keil a tenu en échec les Américains devant Montebourg ; depuis le 17 juin, suivant les ordres du Generalfeldmarshall Erwin Rommel, chef du Groupe d’armées B, il a commencé à replier ses forces à l’insu des soldats de la 4th ID. Cet après-midi, Montebourg tient encore, les Allemands doivent protéger leur route de repli qui passe par Valognes. Le 2/315th traverse Colomby en début d’après-midi. Après Lieusaint, vers 15 heures, une subite contre-attaque ennemie bloque le 2nd Battalion ; à droite le 1st Battalion est également stoppé près de Flottemanville, le long de la voie ferrée. Le Colonel Wiggins décide d’envoyer le 3rd Battalion de réserve en renfort. © Sources : Utah to Cherbourg CMH US Army, La bataille du Cotentin par Georges Bernage, History of the 313th Infantry par le Colonel Sterling Wood, A Combat History of The 79th Infantry Division

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