La Bonneville

(50 Manche) La Libération

La Bonneville, ville lettrineLe prix de la Libération pour les habitants de Pont l’Abbé Depuis deux jours, la 90th US Infantry Division, commandée par le Brigadier General Jay Mac Kelvie, est engagée dans une offensive à l’ouest du Merderet. Devant Pont l’Abbé, le 358th Infantry Regiment du Colonel James Virgil Thompson mène un sanglant combat, face aux Allemands qui résistent avec acharnement. Le 12 juin, le 358th IR poursuit une manœuvre d’encerclement de la ville ; l’opposition ennemie ne faiblit pas, malgré l’appui des chars légers de la D Co du 746th Tank Battalion. Un feu d’enfer s’abat sur les assaillants, les pertes sont de nouveau élevées ; le Colonel Thompson est blessé, le Lieutenant Colonel Christian Clarke lui succède. Dans la soirée, les chasseurs bombardiers P47 matraquent la ville, puis s’ensuit une avalanche d’artillerie, l’infanterie repart à l’assaut à 19h25 ; quand les hommes du 358th IR pénètrent enfin dans la cité, à la nuit tombée, ils ne trouvent que des ruines, des cadavres et quelques Landser du Grenadier-Regiment 1057, complètement choqués. Les Américains avancent de 500 mètres jusqu’à Étienville. La journée du 13 juin est mise à profit par le Major General Joseph Collins, chef du VIIth US Corps, pour réorganiser et renforcer la ligne de front. La 90th ID voit un renouvellement de son encadrement, plusieurs officiers sont relevés de leur commandement, le Major General Eugene Landrum est nommé à la tête de la division, qui est déplacée sur le flanc droit ; le 507th Parachute Infantry Regiment et le 325th Glider Infantry Regiment vont prendre la place du 358th IR. Le 14 juin au matin, à l’ouest de Pont l’Abbé, les I et K Companies du 358th IR sont en tête de la progression, de part et d’autre du chemin GC 15. Un « bouchon » allemand est repoussé, sous le harcèlement des mortiers et des 88 mm qui tirent depuis la rive sud de la Douve. Vers midi, les GI’s prennent le contrôle du carrefour de la route de Valognes, puis ils attendent la relève. Bientôt, les parachutistes de la 82nd Airborne Division traversent les lignes des « Tough Ombres » : le 507th PIR sur la droite, les Glidermen du 325th GIR sur la gauche. Dans la soirée, une contre-attaque du III./Grenadier-Regiment 1049 fait reculer les paras de quelques centaines de mètres, les Américains libèrent La Bonneville et s’alignent le long de la petite route du sud de La Bonneville jusqu’à la Douve. © Sources : Utah Beach to Cherbourg Center of Military History USA, La bataille du Cotentin Normandie Magazine n°8, Utah Beach par Joseph Balkoski, la 90th US Infantry Division T1 par Didier Lodieu

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