Asnelles

(14 Calvados) La Libération

La météo bouleverse les plans d’assaut sur Jig Beach Deux bataillons de la 231st Infantry Brigade doivent débarquer devant Asnelles ; le 1st Battalion Dorsetshire Regiment doit s’emparer du WN 36, le 1st Battalion Hampshire Regiment a pour objectif le WN 37. Vers 7h20, les LCTs des trois équipes de rupture approchent de la plage, secteur Jig Green West ; ils sont accueillis par un violent feu ennemi ; le LCT 886 est endommagé, plusieurs chars spéciaux s’enlisent ou sont détruits ; le Major Harold Elphinstone, qui commande les breaching teams, est tué. En raison du vent et du courant, tous les LCTs ont dérivé, les A et D Companies du Hampshire Regiment touchent le rivage sur Jig Green East, à l’ouest de leur objectif ; les chars DD ne sont pas encore arrivés, le commandement a décidé de les déposer au plus près des plages. Les Britanniques sont aussitôt pris sous les tirs du WN 36, objectif du Dorsetshire Regiment, et en enfilade du WN 37. Après un bref combat, la A Company s’empare du WN 36, tenu par une compagnie de l’Ost-Battalion 441, puis poursuit le long de la plage vers Le Hamel. La deuxième vague suit, sous le feu des mortiers allemands, le Lieutenant-Colonel David Nelson-Smith est blessé, le Major David Warren prend le commandement. Le premier assaut frontal des A et C Companies échoue avec de lourdes pertes face au solide WN 37. Les Sherman DD du B Squadron Sherwood Rangers abordent à 8 heures, trois engins coulent, plusieurs s’enlisent, d’autres sont touchés par les tirs du WN 37. Le Major Warren décide de contourner l’objectif, les Britanniques traversent les champs de mines et entrent dans Asnelles vers midi. La B Coy du Hampshire Regt et deux sections de la C Coy du Dorset Regt neutralisent les derniers Allemands, retranchés dans les maisons du bourg. Sur l’aile gauche, les A et B Companies du Dorsetshire Regiment débarquent à 7h30, secteur Jig Red ; la B Company s’engage dans la zone marécageuse et atteint le hameau des Roquettes. Le Hampshire Regiment se regroupe dans le centre d’Asnelles en début d’après-midi, rejoint par les chars du Sherwood Rangers. Le Major Warren prépare un nouvel assaut du WN 37. La B Coy attaque sur le flanc gauche, les A et C Companies sur le flanc droit. Les combats durent tout l’après-midi, les chars AVRE bombardent le centre du dispositif ennemi situé dans les bâtiments du préventorium ; vers 17 heures, submergés, trente soldats Allemands se rendent. © Sources : Gold Juno Sword de Georges Bernage, Gold Beach de Simon Trew

> Asnelles – Monuments et vestiges