Champsecret

(61 Orne) La Libération

Champsecret, ville lettrineLa forêt des Andaines aux mains des Américains Le 12 août, le Field Order Number 43 du QG de la 1st US Infantry Division, commandée par le Major-General Clarence Huebner, ordonne de prendre La Ferté-Macé. Initialement, les Américains sont opposés à quelques éléments retardateurs, la résistance ennemie se raidit quand le 18th Combat Team atteint la Nationale 807 ; une Task Force du 3rd Battalion est bloquée devant La Chapelle-Moche. Afin de raccourcir la ligne de front, le Commandement allemand établit la nouvelle frontière entre la 7. Armee et la Panzergruppe Eberbach sur la ligne La Ferté-Macé – Lassay-les-Châteaux. Il revient au LXXXIV.Infanterie-Korps de défendre La Ferté-Macé, ainsi que les énormes stocks de carburant et de munitions cachés dans la forêt des Andaines. Mais la rapidité de la progression du VII US Corps ne laisse pas de répit aux Allemands. Les restes de la 708.Infanterie-Division du Generalmajor Edgard Arndt défendent le secteur ; peu mobiles, ces maigres forces ne peuvent endiguer la poussée des Américains. Le 14 août, le 1st Battalion du 18th CT, avec l’appui du 745th Tank Battalion, s’empare de La Chapelle-Moche. De fortes explosions dans la forêt des Andaines indiquent que les Allemands font sauter leurs dépôts. Les Américains percent le massif forestier, l’infanterie du 16th IR portée sur les chars du 745th Tank Battalion traverse Saint-Michel-des-Andaines ; vers 23h, le 2nd Battalion prend La Sauvagère, tandis que le 1st Battalion capture Juvigny. Le 15 août, une Task Force est envoyée vers La Ferrière-aux-Étangs, un barrage est installé à la sortie est de la ville ; dans la nuit, une colonne ennemie qui tente de passer est repoussée ; sur le flanc gauche, la 30th US Infantry Division libère Domfront. Le 16 août, le 119th IR de la Old Hickory rejoint la 1st US Infantry Division, la forêt des Andaines est aux mains des Américains, Champsecret est libéré. © Sources : After Action Report 745th Tank Battalion June-Dec 1944, AAR 16th IR/18th IR/G3, Fighting the Breakout de David Isby

Champsecret – Monuments et vestiges