Creully

(14 Calvados) La Libération

Creully, ville lettrineBritanniques et Canadiens font jonction sur la Seulles Le 6 juin, après avoir débarqué sur Gold Beach et neutralisé les défenses allemandes, la 69th Infantry Brigade, commandée par le Brigadier Fergus Knox, progresse en direction de ses objectifs. En début d’après-midi, les colonnes mobiles du 5th Battalion East Yorkshire et du 6th Battalion Green Howards se dirigent vers Villiers-le-Sec. Elles ont l’ordre de contourner les points de résistance, mais à proximité de Crépon, des tirs ennemis laissent à penser que la localité est défendue. La D Company du 6th Green Howards est détachée afin de sécuriser la position. À la tête de sa section, le Company Sergeant Major Stanley Hollis entre dans le bourg par l’ouest ; il repère une position d’artillerie dans un pré. Il tente de détruire un canon à l’aide d’un PIAT, sans succès ; les Britanniques se retrouvent dans une situation critique, le CSM Hollis couvre le repli de ses hommes, son action pendant la journée du 6 juin lui vaudra la Victoria Cross. Le 7th Green Howards se dirige vers Creully, à l’exception de la D Company qui suit la route de Villiers-le-Sec. Vers 15 heures, les chenillettes Carrier du 7th Green Howards et les Sherman DD du A Squadron du 4th/7th Royal Dragoon Guards traversent la route de Courseulles, Creully est à un kilomètre. Les Britanniques constatent que les deux ponts sur les bras de la Seulles sont intacts. Mais en vue du bourg, les Sherman sont engagés par un blindé allemand positionné sur la rive opposée ; le Lieutenant-Colonel P.H. Richardson cherche alors un autre passage vers l’ouest pour ses véhicules ; il donne mission à la C Company du Major Don Warrener de prendre l’objectif. Après un tir de soutien de l’artillerie du 86th Field Regiment RA, les hommes s’élancent ; contre toute attente, ils ne rencontrent pas d’opposition jusqu’au centre du bourg, où des tirs venant de l’est les surprennent ; après un moment, les fantassins du 7th Green Howards réalisent qu’ils sont faces aux Canadiens du Royal Winnipeg Rifles qui arrivent de Juno Beach ; Britanniques et Canadiens prennent le contrôle de Creully. Dès le 8 juin, le General Bernard Montgomery, chef du 21st Army Group, établira son quartier général au château de Creullet, tout proche de Creully. Il y recevra le général De Gaulle le 14 juin, puis le General Eisenhower le 15 juin. © Sources : Gold Beach de Simon Trew, War Diary 6th Battalion Green Howards

 

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