Le Vast

(50 Manche) La Libération

Le Vast, ville lettrineIl n’y a plus d’ennemi à l’est du Val de Saire Le 19 juin, le VII US Corps lance la grande offensive vers Cherbourg ; après dix jours de bataille, Montebourg tombe enfin aux mains de la 4th Infantry Division. Sur l’aile droite, le 24th Cavalry Reconnaissance Squadron établit une tête de pont sur la rivière Sinope, au sud-ouest de Bourg-de-Lestre. Dans la soirée, le Major General Raymond Barton donne ses ordres pour le lendemain. La 4th ID a en charge toute la zone à partir de la N13, réservée à la 79th ID, jusqu’à la côte ; le 24th Cavalry Squadron du Lieutenant Colonel F.H. Gaston Jr. lui est rattachée. À l’aube du 20 juin, les GI’s entrent dans Valognes en ruines. Au cours de la matinée, les commandants d’unités réalisent qu’ils avancent sur un terrain presque vide d’ennemis ; bénéficiant d’une météo pluvieuse, les Allemands ont exécuté un repli général vers Cherbourg. L’unité de reconnaissance de la 4th ID est détachée dans le secteur de Vaudreville, sur la gauche du 24th Cavalry Squadron. Les A et C Troops, avancent en tête, appuyés par les Howitzer M8 de la F Troop. La A Troop emprunte le chemin GC 25, à l’est de la Sinope ; vers 22 heures, elle atteint la route qui relie Valognes à Quettehou ; la C Troop atteint Quettehou à 23 heures. Dans la soirée, la 4th ID approche du périmètre défensif de la Festung Cherbourg ; le 8th IR est à Rufosses, le 12th IR au Hameau Gallis, le 22nd IR stoppe devant Le Theil. Le lendemain 21 juin, la 4th ID repart à l’assaut ; la progression la plus importante de la journée est celle du 22nd IR du Colonel Robert Foster ; après de durs combats, le 1/22nd et le 3/22nd, appuyés par la B Company du 70th Tank Destroyer Battalion, s’emparent de la cote 158 qui contrôle le GC 10 reliant Cherbourg à Saint-Pierre-Église, et qui domine l’aérodrome de Maupertus. Dans l’est du Val de Saire, les Allemands ont évacué toutes leurs points forts : le poste émetteur de la Luftwaffe à Teurthéville-Bocage, le secteur de La Pernelle avec ses deux batteries d’artillerie et plusieurs stations radar. La A Troop du 24th Cavalry Squadron suit le même axe que la veille : le chemin GC 25 ; la colonne atteint le village du Vast où elle franchit la Saire, avant de poursuivre vers Saint-Pierre-Église. En début de soirée, les « cavaliers » arrivent au contact de l’ennemi entre Gonneville et Théville, à proximité de l’aérodrome de Maupertus. © Sources : Utah Beach to Cherbourg publié par le CMH US Army, Première victoire américaine en Normandie par Georges Bernage, Normandie 1944 Magazine n°5, History of 24th Cavalry Reconnaissance Squadron par le Lt. Colonel Gaston Jr.

> Le Vast – Monuments et vestiges