Les Pieux

(50 Manche) La Libération

Les Pieux, ville lettrineLes Résistants accueillent leurs libérateurs aux Pieux Le 18 juin au matin, la péninsule du Cotentin est coupée en deux à Barneville-sur-Mer. Le Major General Joseph Collins, qui commande le VIIth US Corps, peut enfin lancer son attaque vers le port de Cherbourg. Trois divisions d’infanterie sont engagées. La 9th ID du Major General Manton Eddy occupe l’aile gauche ; elle doit avancer d’une quinzaine de kilomètres pour atteindre une ligne de Saint-Germain-le-Gaillard à Rauville-la-Bigot. Le 47th Infantry Regiment est en réserve au sud de Saint-Jacques-de-Néhou ; le 60th IR du Colonel Frederick de Rohan progressera à gauche, avec deux bataillons de front, le troisième en renfort ; le 39th IR du Colonel Harry Flint avancera avec la même organisation, sur la droite ; chaque régiment bénéficiera du soutien d’une compagnie de chars Tank Destroyer. Il fait un temps gris et pluvieux, ce matin du lundi 19 juin, à 5 heures, Heure H de la grande offensive sur Cherbourg. La 9th ID ne rencontre presque pas d’opposition ; les éléments des 77 et 243. Infanterie-Divisionen, pris au piège, ont effectué leur repli sur le périmètre défensif de Cherbourg. Le 2nd Battalion du 39th IR pénètre dans Bricquebec à 7 heures ; dans une ferme au sud de la ville, les GI’s découvrent le corps du Generalleutnant Rudolf Stegmann, chef de la 77. Infanterie-Division, qui a été tué la veille. La progression de la matinée est si rapide, que les objectifs sont atteints peu après midi ; une centaine de soldats allemands sont capturés. Mais le flanc droit de la 9th ID risque d’être à découvert, en effet, le 4th Cavalry Squadron est impliqué dans un combat plus au sud, à Rocheville. Le VIIth Corps est informé et prend des mesures, entre autres celle de repousser la Bomb line devant le front de la 9th ID. Dans l’attente de nouveaux ordres, le 60th IR se réorganise entre Saint-Germain-le-Gaillard et Grosville, le 39th IR fait une pause à Rauville-la-Bigot. À 17 heures, le Major General Eddy relance la marche en avant. Vers 17h30, une patrouille du 1/60th entre dans Les Pieux ; une rencontre se déroule entre un officier américain et un groupe de Résistants, commandés par le lieutenant Yvon Giudicelli ; ces derniers remettent quarante prisonniers et communiquent des renseignements sur les défenses ennemies. © Sources : Utah to Cherbourg par le CMH US Army, La bataille du Cotentin par Georges Bernage

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