Quettreville-sur-Sienne

(50 Manche) La Libération

Quettreville-sur-Sienne, ville lettrineLe Major General Robert Grow n’est pas satisfait Le 86th Cavalry Reconnaissance Squadron du Captain Frederick Eickhoff atteint la rivière Sienne, au matin du samedi 29 juillet ; les éclaireurs recherchent un point de passage pour la 6th US Armored Division. Au hameau du Pont de la Roque, le pont sur la Soulles est intact, mais celui qui passe sur la Sienne a été détruit par la Royal Air Force. Des tirs de harcèlement proviennent de la rive sud, un char léger M5 de la F Company est touché par un antichar allemand. Le Combat Command A du Brigadier General James Taylor prépare le franchissement. En début de soirée, après une courte préparation d’artillerie, un platoon de Sherman de la A Company du 68th Tank Battalion couvre l’assaut, des GI’s du 44th Armored Infantry Battalion. Les Allemands résistent faiblement puis se retirent, laissant le champ libre aux Américains. Dès que la tête de pont est consolidée, le génie se met à l’œuvre. Mais le chef de la 6th AD, le Major General Robert Grow, n’est pas satisfait de la progression de la journée. Au même moment, sur son aile gauche, la 4th US Armored Division a avancé d’une vingtaine de kilomètres, atteignant Lengronne et Cérences. D’autre part, il a subi des injonctions de la part de ses supérieurs pour « accélérer le mouvement ». Il donne l’ordre au Combat Command B, du Colonel George Read, de se tenir prêt pour l’attaque du lendemain. Le dimanche 30 juillet, à 6 heures, le CCB quitte sa zone de rassemblement et roule vers son objectif : Granville. Le 86th Cavalry Rec. Sq. est en avant-garde. Un groupement entièrement motorisé de la 79th US Infantry Division suit, en empruntant les routes secondaires, afin de sécuriser les flancs et les arrières des groupements blindés. Le CCA traverse à son tour en début de soirée, bifurque à gauche pour rejoindre la N171 à Hyenville, où le pont sur la Sienne a été également détruit par l’aviation alliée ; puis la colonne se dirige plein sud vers Bréhal. Le 68th Tank Battalion du Lieutenant Colonel Harold Davall traverse Quettreville-sur-Sienne dans l’obscurité. Le CCA roule pendant la nuit et bivouaque, à l’aube du lundi 31 juillet, près de Muneville-sur-Mer, cinq kilomètres au nord de Bréhal. © Sources : Cobra par G. Bernage et G. Cadel, Breakout and Pursuit de Martin Blumenson, Fighting the Breakout par David Isby, History of The 86th Cavalry Rec. Sq., The 68th Tank Battalion in Combat par Robert J. Burns et John S. Dahl

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