Saint-Jean-de-Savigny

(50 Manche) La Libération

Saint-Jean-de-Savigny, ville lettrineLes soldats du Generalleutnant Kraiss cèdent le terrain Le dimanche 11 juin, la 29th US Infantry Division du Major General Charles Gerhardt est alignée sur la Vire et l’Elle, d’Isigny-sur-Mer à l’ouest de Cerisy-la-Forêt. Le 115th Infantry Regiment du Colonel Eugene Slappey se regroupe dans le secteur de Sainte-Marguerite-d’Elle, et se prépare au franchissement de l’Elle. Les GI’s apprécient ce court repos ; en face, les soldats de la 352. Infanterie-Division profitent de cette journée de répit pour renforcer leurs défenses. Le lundi 12 juin, le 110th Field Artillery Battalion déclenche un puissant barrage d’artillerie à 3h30. À 5 heures, c’est l’offensive, les Américains constatent bientôt, avec stupeur, que les défenses ennemies sont intactes ; à Sainte-Marguerite-d’Elle le 1st Battalion ne peut même pas franchir le mince cours d’eau, une centaine d’hommes sont mis hors de combat par les tirs allemands. Un kilomètre à l’est, le 3/115th est pilonné sur sa ligne de départ, la K Company est désorganisée, le Captain Louis Hille est tué ; néanmoins, les I et L Companies réussissent une percée de deux kilomètres, dépassant Saint-Jean-de-Savigny, jusqu’au hameau des Fresnes. Mais les unités de tête se retrouvent isolées ; menacées d’encerclement, elles refluent en désordre, le Captain John Whitehead est tué ; à 16 heures, le 3rd Battalion est revenu sur sa ligne de départ avec 130 pertes. Le Major General Gerhardt est furieux, il engage aussitôt le 116th IR qui était en réserve. Le Colonel Charles Canham improvise une réunion avec ses chefs d’unités, l’assaut démarre à 19h30. Le régiment traverse l’Elle, réussit à reprendre une partie du terrain perdu et à établir une tête de pont devant Saint-Clair-sur-l’Elle. Le mardi 13 juin, le Colonel Godwin Ordway prend le commandement du 115th IR ; il prépare l’opération de la journée avec le chef du 116th IR. Dans la brume matinale, l’attaque reprend. Le 3/115th couvre l’arrière du 116th IR. Les GI’s du 2/116th IR, menés par le Major Sidney Bingham, entrent dans Saint-Clair-sur-l’Elle, quelques Allemands s’enfuient à bicyclette. Le génie démine la route qui franchit l’Elle au hameau du Moulin l’Évêque, afin de permettre le passage des blindés. Le 747th Tank Battalion perd trois chars au Mesnil. Après une résistance acharnée, les soldats du Generalleutnant Dietrich Kraiss finissent par céder le terrain et reculent. Saint-Jean-de-Savigny est libéré, le 1/116th atteint Couvains. Sur l’aile gauche, la 2nd Infantry Division franchit l’Elle au sud de Cerisy-la-Forêt. © Sources : Beyond the Beachhead the 29th Infantry Division in Normandy par Joseph Balkoski, 39-45 Magazine Historica n°110, 115th Infantry After Action Report, 29th Infantry Division After Action Report

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