Gratot

(50 Manche) Monuments et vestiges

Gratot, monument lettrineMonument Lieutenant Benson Monument dédié au 1st Lieutenant Marion Arnold Benson. Il appartenait au 514th Fighter Squadron, 406th Fighter Group de la 9th US Air Force. Il avait décollé le 17 juin 1944 de l’aérodrome d’Ashford en Grande-Bretagne, pour une mission de reconnaissance dans le secteur de Lessay. Son appareil P47 Thunderbolt fut touché par la Flak et s’écrasa au sol, près du village de Gratot, au lieu-dit le Gros Frêne ; le pilote fut tué dans le crash. Il repose au cimetière américain de Saint-James. Le 406th Fighter Group était arrivé en Grande-Bretagne début avril 1944 ; il fut commandé, jusqu’à la fin de la guerre, par le Lieutenant Colonel Anthony V. Grosseta. Du 15 au 20 juin, le 406th Fighter Group assura l’appui aérien pour la prise de Cherbourg et perdit cinq appareils et trois pilotes. La devise du groupe était : « Seek, Attack, Destroy », « chercher, attaquer, détruire ». Situation : au nord du village, au carrefour de la D2 et de la D57

> Gratot – La Libération