Heugueville-sur-Sienne

(50 Manche) La Libération

Heugueville-sur-Sienne, ville lettrineLe CCA du Brigadier General Taylor franchit la Sienne Au poste de commandement de la 1st US Army, ce jeudi 27 juillet, le Lieutenant General Omar Bradley confère avec son adjoint, le General George Smith Patton. Afin d’exploiter la percée de l’opération Cobra, ils prennent la décision d’engager les deux divisions blindées en avant-garde du VIII US Corps. Au matin du 28 juillet, la 6th Armored Division et la 4th Armored Division s’élancent vers le sud. L’aile gauche du LXXXIV. Armeekorps s’est replié ; les colonnes blindées américaines ne rencontrent aucune opposition, les seuls ralentissements sont occasionnés par l’encombrement des routes, les épaves et les mines. Le Combat Command B du Brigadier General Holmes Dager libère Coutances dans la soirée, tandis que le CCA du Brigadier General James Taylor s’arrête au nord-ouest de la ville. Au matin du samedi 29 juillet, le 86th Cavalry Reconnaissance Squadron atteint la Sienne et recherche les points de passage. Au hameau du Pont de la Roque, le pont sur la Soulles est intact, mais celui qui franchit la Sienne est inutilisable ; mi-juin, les bombardiers de la RAF ont détruit trois arches de l’ouvrage. Des tirs de harcèlement proviennent de la rive sud occupée par l’ennemi. Un char léger M5 de la F Company est détruit par un antichar allemand, deux membres d’équipage sont tués. Le Combat Command A prépare le franchissement. Dans la matinée, des GI’s du 315th Infantry Regiment entrent dans Coutainville, guidés par la Résistance ; une trentaine de soldats russes, des Osttruppen retranchés dans le manoir de Coutainville, se rendent après négociation. Les cloches des villages alentour célèbrent l’évènement tant attendu ; à Heugueville l’heure de la Libération est arrivée. En début de soirée, l’assaut débute par une courte préparation d’artillerie. Le 2nd Lieutenant Donald Kratzer soutient l’opération avec son platoon de Sherman de la A Company du 68th Tank Battalion ; les tanks ouvrent le feu sur des cibles identifiées, dont l’église de Montchaton qui servirait d’observatoire aux Allemands. Les soldats du 44th Armored Infantry Battalion passent à l’attaque et franchissent la Sienne ; les Allemands résistent faiblement puis se retirent. Le platoon du 2nd Lieutenant Kratzer traverse difficilement à gué et renforce la tête de pont. Dès que les Américains contrôlent la rive sud, le génie se met à l’œuvre, installe un pont Bailey et aménage un passage. © Sources : Cobra par G. Bernage et G. Cadel, Breakout and Pursuit de Martin Blumenson, The 68th Tank Battalion in combat, History of The 86th Cavalry Rec. Sq.

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