Houtteville

(50 Manche) La Libération

Houtteville, ville lettrineLes paras anéantissent une compagnie de tanks français Après quatre jours de durs combats, la 82nd US Airborne Division est relevée le 10 juin par la 90th Infantry Division. Les chefs d’unités profitent de ce court répit pour regrouper les unités, qui ont été dispersées lors du saut du 6 juin. Le 11 juin, le Major General Matthew Ridgway, chef de la 82nd Airborne Division, ordonne de prendre le contrôle du passage sur la Douve à Beuzeville-la-Bastille. Un Combat team est formé autour du 508th PIR avec le 319th Glider Field Artillery Battalion et les unités supports. Le Colonel Roy Lindquist, chef du 508th PIR, lance une reconnaissance nocturne vers le pont de Beuzeville, afin de sonder les défenses ennemies. Dans la nuit du 11 au 12 juin, une patrouille embarque sur un canot, guidée par un civil normand, elle échoue suite à une avarie du bateau. La nuit suivante, après une intense préparation d’artillerie de quinze minutes, à 0h01 la F Company du Lieutenant Hoyt Goodale glisse vers l’objectif à bord de barges d’assaut, toujours conduit par le même Normand. Dans l’obscurité, les parachutistes traversent la Douve sans encombre ; dès qu’ils touchent terre, ils lancent l’assaut sur Beuzeville-la-Bastille. Le combat est bref, deux blindés appartenant à la Panzer-Ersatz und Ausbildung-Abteilung 100, équipée d’engins français, sont détruit ; les Allemands sont repoussés, la voie est libre. Successivement, le 1st Battalion, le 3rd Battalion, la Headquarter Co et le 2nd Battalion empruntent la route et franchissent une passerelle sur la Douve. Le 13 juin, à 5 heures, le 508th PIR est rassemblé. Le génie s’active et vers 8h30 un pont Bailey est opérationnel à Beuzeville-la-Bastille. Le 1st Battalion se dirige vers Cretteville, où le Lieutenant Robert Weaver est de nouveau confronté aux tanks du Pz.Ers. u. Ausb.Abt. 100 ; avec leurs armes antichars individuelles, les paras en neutralisent deux autres. En fin de matinée, près du hameau de Francquetot, les Américains se heurtent à un groupement blindé ennemi ; les Allemands perdent cinq chars dans le combat et se retirent. La colonne du 1/508th PIR atteint Coigny à 16h15, où elle s’installe en réserve du régiment. Les A et B Companies, munies d’un canon de 57 mm, partent en mission afin de sécuriser le triangle Coigny-Houtteville-La Prieuré ; la A Co met hors de combat cinq nouveaux tanks français dans une embuscade ; vers 23 heures, elles regagnent Coigny. © Source : Parachutés sur Sainte-Mère-Église par Albert Pipet, 508th PIR After Action Report, Utah to Cherbourg CMH US Army, La bataille du Cotentin par Georges Bernage

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