Cérences

(50 Manche) La Libération

Cérences, ville lettrineLa 4th Armored Division dans la course vers Avranches Le Major General John Wood a dirigé lui-même la libération de Coutances, à la tête de la 4th US Armored Division. Dans la soirée du vendredi 28 juillet, les GI’s pourchassent les derniers snipers cachés dans les ruines. Pendant la même journée, une vingtaine de kilomètres au sud, les véhicules du 82nd Armored Reconnaissance Battalion semaient le désordre sur les arrières du LXXXIV Armeekorps. À 16 heures, le groupe atteignait la Sienne, près de Cérences, détruisait un dépôt de carburant avant de faire demi-tour. Au même moment, une Task Force du 3rd Battalion du 67th Armored Regiment, commandée par le Major William Ring, coupait la route de Coutances au nord de Lengronne. Au soir du 28 juillet, le Major General Troy Middleton, chef du VIII US Corps, fixe les objectifs pour le lendemain : Granville puis Avranches pour la 6th Armored Division, Cérences pour la 4th AD. Chaque division blindée est suivie d’un régiment d’infanterie entièrement motorisé, qui sécurise les flancs et l’arrière des colonnes blindées. Penché sur la carte, le Major General Wood examine l’itinéraire sinueux, barré par la Sienne, attribué à ses blindés ; en parallèle, la route de Coutances à Lengronne l’amènerait directement à quelques kilomètres de son objectif. Mais l’axe est affecté au VII US Corps qui exécute un grand coup de faux est ouest ; malgré les risques de « collision », le Major General Wood obtient de pouvoir utiliser cette route supplémentaire. Le Brigadier General Holmes Dager divise son Combat Command B en deux groupements, qui s’élancent vers 13h30 ; les Américains ne rencontrent pas d’opposition organisée, les prisonniers sont envoyés vers l’arrière, désarmés et sans garde ; sur la route de Lengronne, la colonne orientale est particulièrement vigilante aux véhicules de pointe du CCA de la 3rd AD, qui surgissent sur sa gauche. En fin d’après-midi, le CCB atteint la Sienne devant Cérences et au sud de Lengronne, les Américains sont contraints de stopper devant les ponts détruits ; le génie s’active aussitôt pour rétablir le franchissement. Au regard de la progression de la 4th AD, le Major General Middleton décide de lui attribuer la mission de prendre Avranches. La progression reprend dans l’après-midi du dimanche 30 juillet, après l’installation des passerelles sur la Sienne. La colonne ouest, menée par le Brigadier General Dager, traverse Cérences et dévale vers Avranches, tandis que la seconde colonne est bloquée jusqu’au soir par un élément retardateur allemand. © Sources : Breakout and Pursuit par Martin Blumenson, Breakout at Normandy 2nd Armored Division par Mark Bando, Fighting The Breakout par David C. Isby, 51st Armored Infantry Battalion After Action Report

> Cérences – Monuments et vestiges