Estry

(14 Calvados) La Libération

Estry, ville lettrineLa Hohenstaufen, «pompier» du front allemand Lancée par les Britanniques depuis une semaine, l’opération Bluecoat approche de ses principaux objectifs. Le VIII Corps couvre le flanc droit. La 15th Infantry Division Scottish est rejointe par la 6th Guards Tank Brigade ; les deux unités se connaissent bien depuis l’Angleterre.  Au matin du 6 août 1944, malgré un épais brouillard, la progression est bonne sur la route d’Aunay-sur-Odon ; soudain, à la Caverie, les Allemands déclenchent un feu de mortiers, un char Panther, embusqué vers Lassy, détruit le half-track de reconnaissance, tuant le Captain D. G. Mathieson. À l’approche du carrefour d’Estry, les Écossais de la 227th Infantry Brigade découvrent que le village est solidement défendu ; des éléments de la 9.SS Panzer-Division Hohenstaufen ont transformé le secteur en point de résistance avec champ de mines ; toutes les tentatives britanniques sont brisées avec de lourdes pertes en hommes et blindés. Le lendemain matin, un assaut est lancé par l’ouest avec les Churchill du 4th Tank Battalion Grenadier Guards et le 10th Battalion Highland Light Infantry ; un Panther camouflé dans une remise est détruit ; au crépuscule, les Britanniques ont établit une fragile position défensive au nord-est du carrefour. Les Pioniers et les grenadiers SS subissent de lourdes pertes mais tiennent leurs positions grâce à l’appui de l’artillerie et de la Schwere SS-Werfer-Abteilung 102. Le 8 août, une nouvelle attaque britannique échoue, malgré le renfort des chars spéciaux de la 79th Armoured Division. Dans la nuit du 12 août, la 7.Armee reçoit l’ordre de se replier ; la 9.SS-Panzer-Division décroche vers Putanges ; le Pionier-Battalion reste en arrière-garde jusqu’au 13 août avant d’évacuer Estry ; au même moment, les Américains atteignent les bases arrières de la Hohenstaufen, coupant le ravitaillement. La 15th Infantry Division entre le 13 août dans Estry qui n’est plus que ruines. © Sources : 6th Guards Tank Brigade par Patrick Forbes, War Diary of the 3rd Tank Battalion Scots Guards par le Captain H.W. Llewellyn Smith, 9.SS-Panzer-Division par Herbert Fürbringer, Mont Pinçon par Eric Hunt, Operation Bluecoat par Ian Daglish

> Estry – Monuments et vestiges

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