GRAYE-SUR-MER/SAINTE-CROIX-SUR-MER
Calvados - 18 km nord de Caen

Les « Petits diables noirs » à Juno Beach

La 7e Brigade canadienne débarque le 6 juin 1944 en Normandie, à Juno Beach, face à la 716e Division d’infanterie allemande du général Richter. Le retard des chars, et les bombardements qui ont laissé intactes la majeure partie des positions allemandes, entraînent des pertes élevées dans les premières vagues d’assaut devant Courseulles-sur-Mer et Graye-sur-Mer. Les Royal Winnipeg Rifles surnommés les « Petits diables noirs » combattent au corps-à-corps pour réduire les nids de mitrailleuses allemands du point fortifié, nom de code Widerstandnest 31. L’arrivée des chars du 1st Hussars regiment permet enfin de sortir des plages. Les Canadiens s’infiltrent à travers les champs de mines et les marécages, et libèrent Graye-sur-Mer. Rejoints par une compagnie du 1st Canadian Scottish Regiment, ils s’emparent de Sainte-Croix-sur-Mer dans la soirée.
   
 
 
  Char Churchill «One Charlie»
Graye-sur-Mer
Lent et lourdement blindé, le char Churchill était l'héritier d'une conception dépassé du char moderne; mais ses nombreuses variantes en firent le deuxième char anglais le plus fabriqué de la guerre.
Le «One Charlie» débarqua le 6 juin 1944 par cette entrée de plage et se retrouva enlisé dans une zone marécageuse, à 100 mètres de cet endroit. Il appartenait au 26th Assault Squadron Royal Engineers de la 79th Armoured Division ; il appuyait la 7th Canadian Infantry Brigade. Il resta immergé pendant 32 ans avant d'être extrait de la boue, restauré en 1977 et exposé sur cette place.
Situation : le char est installé à l'entrée de la plage (à proximité du monument de la Libération)
  Monument aérodrome B3
Groupes de chasse Île de France et Alsace

Sainte-Croix-sur-Mer

Ce monument rappelle qu'un aérodrome de la RAF fut en service à cet endroit du 10 juin au 4 septembre 1944. Les groupes de chasse du 146 typhoon wing, du 144 wing RCAF, du 441, 442 et 443 squadron RCAF décollèrent de cette piste. Le 13 juin les premiers groupes de chasse - Ile de France et Alsace (340 et 341 squadrons) - de la France libre atterrirent ici.
Situation : route de Sainte-Croix, 500 mètres après la sortie nord-ouest du bourg
   
  Stéle Royal Winnipeg Rifles/First Canadian Scottish
Graye-sur-Mer
Stéle à la mémoire des soldats du Royal Winnipeg Rifles et du 1st Battalion The Canadian Scottish Regiment, qui débarquèrent sur cette plage le 6 juin 1944, et subirent de lourdes pertes avant de libérer le village de Graye-sur-Mer.
Situation : à 50 m sur la droite du char "One Charlie", au bord du parking
   
  Plaques Royal Winnipeg Rifles/First Canadian Scottish
Graye-s-Mer
Deux plaques ont été scellées pour le 50e anniversaire du Débarquement, elles sont dédiées aux Canadiens du Royal Winnipeg Rifles et du First Canadian Scottish regiment.
Situation : sur la D514, à la sortie ouest de Courseulles-sur-Mer, sur le mur d'un ancien lavoir
 
  Monument de la Libération
Graye-sur-Mer

Monument signal des plages où les Forces alliées débarquèrent à Graye-sur-Mer le 6 juin 1944
Situation : sur la plage de Graye-sur-Mer (à proximité de la Croix de Lorraine)
  Plaque aux soldats canadiens
Sainte-Croix-sur-Mer
Plaque à la mémoire des soldats canadiens morts le 6 juin 1944.
Situation : sur le mur du cimetière près de l'église
  Monument Inns of Court
Graye-sur-Mer
 
Monument à la mémoire des hommes du régiment blindé the Inns of Court, qui ont débarqué en Normandie en juin 1944, et ont combattu jusqu'à la victoire en mai 1945.
Situation : sur la D514, à la sortie ouest de Courseulles-sur-Mer
Plaque soldats canadiens
Graye-sur-Mer

Dans l'église Saint-Martin de Graye-sur-Mer, une plaque est dédiée aux soldats canadiens qui ont libéré le bourg le 6 juin 1944.
Situation : dans l'église de Graye-sur-Mer
 
  Stèle 1re DB polonaise
Graye-sur-Mer
 
Stèle commémorant le débarquement sur la plage de Graye-sur-Mer, fin juillet 1944, des 16 000 soldats et 400 chars de la 1re Division blindée polonaise.
Situation : à proximité du monument Croix de Lorraine, au bord de l'allée de circulation
   
PLAN D'ACCES ROUTIER
SITES WEB A VISITER
site associatif sur les troupes canadiennes du Jour J (en anglais)
http://www.waramps.ca/military/wwii/dday.html
page du site de la Royal Air Force sur les opérations du Jour J (en anglais)
http://www.raf.mod.uk/dday/index.html
page sur les forces navales du Jour J (en anglais)
http://www.naval-history.net/WW2194406.htm
site perso sur le Jour J (forum)
http://www.6juin1944.com/
site perso sur le Mur de l’Atlantique
http://site.voila.fr/bunkers
 
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