Guerquesalles

(61 Orne) La Libération

Guerquesalles, ville lettrineLes Maisonneuve errent dans la nuit sombre Pendant que des éléments du II.SS.Panzerkorps tentent d’ouvrir une porte de sortie aux armées encerclées dans la poche de Falaise, ce 20 août, la 5th Canadian Infantry Brigade du Brigadier W. J. Megill se dirige vers Vimoutiers. A 20 heures, la 4th Canadian Armoured Brigade est détachée pour porter secours aux Polonais dans le secteur Coudehard-Champosoult. Les commandants d’unités de la 5th Infantry Brigade sont convoqués à une conférence à minuit ; les objectifs pour le lendemain sont fixés : le Black Watch of Canada doit s’emparer de Vimoutiers, puis le Calgary Highlanders avancera sur La Boscraie et le Régiment de Maisonneuve poursuivra vers Meulles. La 5th Infantry Brigade démarre le 21 août à 7 heures, avec le 8th Reconnaissance Regiment en tête. La progression est difficile par un temps très pluvieux, les cartes sont imprécises, des unités s’égarent. À midi, le Black Watch of Canada et le Calgary Highlanders font jonction au nord de Saint-Bazile ; le génie rétablit un pont détruit par les Allemands sur la petite rivière Monne. En milieu d’après-midi, le Black Watch engage le combat devant Vimoutiers, l’infanterie et les mitrailleuses ennemies causent quelques pertes, dont trois tués. Le Calgary Highlanders arrive à son tour devant la ville et s’arrête. Pour appuyer l’assaut, le Brigadier Megill ordonne au Régiment de Maisonneuve du Lieutenant-Colonel Julien Bibeau de s’emparer des hauteurs au sud de la ville ; la D Company est en tête, les autres suivent ; mais la nuit tombe et l’obscurité empêche d’atteindre les objectifs, la liaison radio est perdue. Les combats se poursuivent, vers 23 heures le Black Watch entre dans Vimoutiers. Le lendemain 22 août, les Canadiens consolident leurs positions. À 7 heures, deux sections de Maisonneuve transportées sur Carriers rétablissent le contact, les unités sont réorganisées et reprennent leur progression vers Meulles après avoir traversé Guerquesalles. © Sources : War Diary The Calgary Highlanders, War Diary The Black Watch of Canada, War Diary Regiment de Maisonneuve, War Diary 5th Canadian Infantry Brigade

Guerquesalles – Monuments et vestiges