La Coulonche

(61 Orne) La libération

La Coulonche, ville lettrineLa poussée au sud de la poche du VII US Corps du Major-General Collins Le 12 août, le Field Order Number 43 du QG de la 1st US Infantry Division, commandée par le Major-General Clarence Huebner, ordonne de prendre La Ferté-Macé. Initialement, les Américains sont opposés à quelques éléments retardateurs, la résistance ennemie se raidit quand le 18th Combat Team atteint la Nationale 807 ; une Task Force du 3rd Battalion est bloquée devant La Chapelle-Moche. Afin de raccourcir la ligne de front, le Commandement allemand établit la nouvelle frontière entre la 7. Armee et la Panzergruppe Eberbach sur la ligne La Ferté-Macé – Lassay-les-Châteaux. Il revient au LXXXIV.Infanterie-Korps de défendre La Ferté-Macé, ainsi que les énormes stocks de carburant et de munitions cachés dans la forêt des Andaines. Mais la rapidité de la progression du VII US Corps ne laisse pas de répit aux Allemands. Les restes de la 708.Infanterie-Division du Generalmajor Edgard Arndt défendent le secteur ; peu mobiles, ces maigres forces ne peuvent endiguer la poussée des Américains. Le 14 août, le 1st Battalion du 18th CT, avec l’appui du 745th Tank Battalion, s’empare de La Chapelle-Moche. De fortes explosions dans la forêt des Andaines indiquent que les Allemands font sauter leurs dépôts. Les Américains percent le massif forestier, l’infanterie du 16th IR portée sur les chars du 745th Tank Battalion traverse Saint-Michel-des-Andaines, tandis que le 1st Battalion capture Juvigny. Le 15 août, le 16th IR est en position au nord ouest de La Sauvagère, après que les 1st et 3rd Battalions ont nettoyé le bourg avec quelques pertes légères. Une Task Force est envoyée vers La Ferrière-aux-Étangs, un barrage est installé à la sortie est de la ville. En fin d’après-midi, le 1st Battalion est convoyé en camions à La Coulonche, qui vient d’être libéré par d’autres éléments du Combat team. Sur le flanc gauche de la 1st US Infantry Division, la 30th US Infantry Division libère Domfront. © Sources : After Action Report 745th Tank Battalion June-Dec 1944, AAR 16th IR/18th IR/G3, Fighting the Breakout de David Isby

La Coulonche – Monuments et vestiges