Le Grais

(61 Orne) La libération

Le Grais, ville lettrineUn nouveau chef pour les armées allemandes en Normandie C’est sans doute l’une des pires journées que vit, ce mardi 15 août, le General Feldmarschall Hans von Kluge, chef de l’Oberbefehlshaber West, c’est-à-dire des forces allemandes de l’Ouest et de Normandie ; en route pour une rencontre avec le General Heinrich Eberbach à Nécy, au nord-ouest d’Argentan, sa colonne est attaquée par les chasseurs alliés, les voitures radio sont détruites, il n’a plus aucun moyen de communiquer avec son état-major. Il arrive dans la nuit, trop tard pour le rendez-vous, il apprend également qu’il est relevé de son commandement par le Führer. Dans la même journée, la 9th US Infantry Division avance au nord de la Ferté-Macé qui a été libéré le 14 août ; le 39th Infantry Regiment progresse sur la gauche, le 47th Infantry Regiment, sur la droite, se heurte à l’ennemi devant Bauvain ; à la tombée de la nuit, les Américains occupent une partie du bourg ; Bauvain est libéré le lendemain matin à 8 heures, le Major General Manton Sprague Eddy, qui commande la division, se rend sur place. Sur l’aile droite, la 3rd US Armored Division a mené de durs combats pour s’emparer de Rânes face à la 2.SS-Panzerdivision. Le 16 août, les Allemands tentent de rétablir une ligne de front continue entre Le Grais, Rânes et Boucé, mais elle est à peine décidée qu’elle est déjà dépassée par les Américains, qui ne laissent aucun répit aux Allemands. Devant la 9th Infantry Division c’est presque le vide, la 708.Infanterie-Division du Generalmajor Edgard Arndt est pratiquement anéantie ; les Américains dépassent Le Grais et, au soir du 16 août, sont devant Briouze et la nationale 24 bis qui relie Flers à Argentan, un axe de repli vital pour les armées allemandes. Le 17 août, le poste de commandement de la division est installé près de le Grais. Le successeur du General Feldmarschall von Kluge arrive en Normandie, il s’agit du General Feldmarschall Walter Model, rappelé d’urgence de Russie et décoré par le Führer juste avant son envol pour le front ouest. © Source : Fighting the Breakout de David Isby

Le Grais – Monuments et vestiges