Lougé-sur-Maire

(61 Orne) La Libération

Lougé-sur-Maire, ville lettrineCombats terribles de la 3rd Armored Division contre la 1.SS-Panzer-Division Après avoir repoussé l’ultime offensive allemande sur Mortain, la 3rd US Armored Division se rassemble près de Mayenne et se lance dans la grande manœuvre d’encerclement des armées allemandes. Le 13 août, le General Doyle O. Hickey divise son Combat Command A en deux Task Forces : X et Y. Sur la route de Carrouges, les Américains rencontrent la 2e Division blindée française. Conformément aux ordres, la Task Force X, commandée par le Colonel Leander Doan, fonce vers Rânes sans s’occuper de ses arrières ; des éléments de la 2.Panzer-Division sont positionnés à l’est de Rânes et à Lougé-sur-Maire. A l’approche de Rânes le groupement se retrouve encerclé en raison d’une contre attaque de blindés de la 1.SS-Panzer-Division sur le Mesnil-Angot. Le lendemain, la Task Force Y du Lieutenant Colonel Walter Richardson tente de rejoindre les encerclés avec l’appui de la A Company du 703rd TD Battalion, mais elle est bloquée à Joué-du-Bois. La situation de la Task Force X devient critique, les GI’s doivent repousser plusieurs assauts allemands, l’appui aérien de l’Air Support est décisif. Le 3rd Battalion du 33rd Armored Regiment attaque Rânes par l’ouest, les combats sont très violents contre les SS de la Leibstandarte. A la fin de l’après-midi, le contact est enfin établi avec les encerclés. Au sud, le CCB lutte pour s’emparer de Joué-du-Bois. Pendant la journée du 15, les Américains progressent faiblement vers Fromentel, les positions autour de Rânes sont consolidées. A l’aube du 16 août, les deux Combat Commands repartent à l’attaque simultanément ; le CCA est en vue de Fromentel ; le CCB approche des Yveteaux, la Task Force 2 commandée par le Lieutenant Colonel William Lovelady, dont le 2nd Battalion du 36th Armored Infantry Regiment, libère Lougé-sur-Maire après un bref combat. © Source : Spearhead in the West The Third Armored Division 1941-1945, After Action Report 36rd Armored Infantry Regiment, 703rd Tank Destroyer Battalion Operational Report

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