May-sur-Orne

(14 Calvados) La Libération

May-sur-Orne, ville lettrineLes chars lance-flammes Crocodiles enlèvent May-sur-Orne Avec l’opération Atlantic, les Canadiens ont libéré Caen et franchi l’Orne. Le 20 juillet, le Queen’s Own Cameron Highlander of Canada descend la cote 67 vers Saint-André-sur-Orne ; sous le feu ennemi, les Canadiens pénètrent dans le village, des combats de rues se prolongent pendant la nuit. Le lendemain matin, profitant d’une météo pluvieuse, les Allemands ripostent ; les Sherman sont opposés aux Panther de la 1.SS-Panzer-Division ; le A Squadron du 27th Armoured Regiment n’a plus que six chars utilisables à la fin de la journée. Le 25 juillet, les Canadiens déclenchent Spring. L’offensive démarre avec retard, le Calgary Highlanders, peu habitué au combat de nuit, atteint May-sur-Orne vers 6h mais ne peut aller plus loin, le Major Cyril Nixon de la B Company est tué ; le B Squadron du 1st Hussars Regiment perd 6 chars face au Kampfgruppe Sterz. Dans ce secteur, la 9.SS Panzer-Division relève la 272. ID, épuisée. Les Allemands contre-attaquent et reprennent Saint-André, puis Saint-Martin ; le 27, ils atteignent la cote 67, les Canadiens réagissent et obligent les Allemands à évacuer Saint-Martin. La Hohenstaufen est relevée le 2 août par la 89. Infanterie-Division. Le 5 août, le Black Watch appuyé par les blindés du Fort Garry Horse tente de s’emparer de Fontenay-le-Marmion, ils sont bloqués par les tirs des défenseurs de May-sur-Orne ; les Maisonneuve combattent en vain toute la nuit pour prendre May. Le 8 août, le Lieutenant-General Guy Simonds, chef du II Canadian Army Corps, lance une puissante offensive. Au matin, sur l’aile droite de l’opération Totalize, les Fusiliers Mont-Royal s’élancent, deux compagnies en tête, les deux autres en réserve ; les Canadiens arrivent devant May-sur-Orne ; une compagnie entre dans le village et se retrouve isolée ; en fin d’après-midi, un dernier assaut, appuyé par des chars lance-flammes Crocodiles, enlève May-sur-Orne. © Sources : Bataille de Caen par Jean-Pierre Benamou, Fields of Fire The Canadians in Normandy par Terry Copp, Mourir à Caen par Albert Pipet, Débarquement et offensive des Canadiens en Normandie par Reginald H. Roy, 9.SS-Panzer-Division par Herbert Fürbringer

> May-sur-Orne – Monuments et vestiges

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