Mortrée

(61 Orne) La Libération

LMortrée, ville lettrinea 116. Panzer-Division joue les pompiers devant Argentan Samedi 12 août, Sées n’a jamais connu un tel embouteillage. L’avant garde du Combat Command A de la 5th US Armored Division, sous les ordres du Major General Lunsford Oliver, a pénétré dans Sées vers 10 heures. A 11h15, c’est au tour du sous-groupement du colonel Warabiot, de la 2e division blindée française, de faire son entrée. Les Américains revendiquent la priorité du passage, essentiel pour la prise d’Argentan. Le chef du XV US Corps, le General Wade Haislip, règle en personne l’incident, les Français peuvent traverser la ville sans s’y attarder. La Task Force du Lieutenant-Colonel William Burton s’extraie de Sées et emprunte la Nationale 158 vers Mortrée. La 116. Panzer-Division a été retirée en urgence du secteur de Mortain pour être lancée contre le XV US Corps ; ses unités commencent seulement à arriver en ligne et sont dirigés vers Sées. Les Allemands débouchent de Mortrée et se retrouvent face à la colonne américaine, ils tirent les premiers et immobilisent les deux chars de tête de la C Company du 34th Tank Battalion. Les Américains répliquent, avec l’appui des canons du 47th Field Artillery Battalion ils infligent de lourdes pertes aux Allemands, qui refluent dans Mortrée. La Task force poursuit l’ennemi et entre dans la ville, qui est défendue par les derniers chars Panther de la I.Panzer-Regiment 24, menée par le Rittmeister Scholz ; un Panther est détruit à bout portant, il recule dans un bâtiment qui s’écroule et ensevelit l’engin. Les GI’s du 46th Armored Infantry Battalion descendent de leurs véhicules et engagent un combat de rues ; deux Sherman sont encore détruits, le Lieutenant Richard Monihan gagne la Distinguished Service Cross en sauvant un tankiste de l’un des chars en feu. Les Allemands sont repoussés hors de la ville, vers 13h30 les Américains contrôlent Mortrée. La Task Force du Lieutenant Colonel Thomas Bartel rejoint et poursuit l’ennemi sur la route d’Argentan. © Sources : Combats de la 2e D.B. en Normandie de Hubert Pittino, Paths of Armor The Fifth AD in WWII de Vic Hillery et Emerson Hurley, Fighting the Breakout de David Isby

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