Putanges-Pont-Ecrepin

(61 Orne) La Libération

Putanges-Pont-Ecrepin, ville lettrineRuée vers l’Orne pour la 11th Armoured Division Le 13 août, la 11th Armoured Division est rattachée au XXX British Corps. Le 16, les troupes du Major-General George Roberts entrent dans Flers ; le même jour, devant la chute imminente de Falaise, le generalfeldmarschall Günther von Kluge ordonne le repli immédiat de la 7.Armee et du Panzergruppe Eberbach au delà de l’Orne. Le lendemain, la 11th Armoured Division progresse en deux colonnes composées de blindés et d’infanterie ; l’objectif de la première est Putanges, via Athis-de-l’Orne et Notre-Dame-du-Rocher ; la seconde, parallèle et huit kilomètres plus au sud, part de Flers en direction de Briouze. Lors du franchissement de la Rouvre, au lieu-dit Le Pont Huan, le 3rd Battalion Monmouthshire Regiment subit 25 pertes, le 2nd Fife and Forfar Yeomanry Armoured Regiment perd deux blindés ; à deux kilomètres au nord, juste après Taillebois, les Allemands retranchés dans le secteur de Notre-Dame-du-Rocher harcèlent les hommes de la 8th Rifle Brigade et du 23rd Hussars, le pont sur la Rouvre est détruit ; les combats durent toute la nuit, à l’aube le Royal Engineers a posé un pont, les Allemands se sont repliés ; les Britanniques font une cinquantaine de prisonniers, Notre-Dame-du-Rocher est libéré. Le 18 août à 10h20, les Allemands font sauter le pont sur l’Orne à Putanges ; vers midi, le 23rd Hussars et le 8th Battalion The Rifle Brigade atteignent la rive ouest… trop tard. Les Britanniques cherchent un passage ; vers le nord, le C Squadron de la 8th Rifle Brigade rencontre une arrière garde ennemie à Launay ; au sud le B Squadron rencontre une colonne blindée américaine. Pendant la nuit du 19 août, les Britanniques franchissent l’Orne avec des moyens légers : canots et échelles ; à Pont-Écrepin, de l’autre côté, ils ne rencontrent qu’une légère opposition et libèrent une ville détruite et pillée. Dans la journée le génie installe un Bailey appuyé sur les arches de l’ancien pont. © Source : Stalingrad en Normandie d’Eddy Florentin, The black Bull de Patrick Delaforce, Fighting the Breakout de David Isby

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