Saint-Clair-sur-l’Elle

(50 Manche) La Libération

Saint-Clair-sur-l'Elle, ville lettrineLa 352.Infanterie-Division résiste jusqu’au bout sur l’Elle Pendant la nuit du 12 juin, le 3rd Bataillon du 115th Infantry Regiment franchit l’Elle ; à 8h30 les Américains progressent jusqu’au hameau Les Fresnes, au sud de Saint-Jean-de-Savigny ; mais les Allemands contre attaquent sur l’arrière des Américains et menacent de les encercler ; malgré le soutien de l’artillerie des 110th et 111th Field Artillery Battalions, les GI’s sont repoussés au delà de l’Elle avec de lourdes pertes. A Sainte-Marguerite une tentative de franchissement du 1/115 échoue également, trois Sherman sont détruits. Pendant ce temps, le 175th IR passe la Vire mais se retrouve bloqué devant Montmartin-en-Graignes, plusieurs embuscades, tendues habilement par les Allemands, entrainent des pertes et la capture du Colonel Paul Goode. Le General Charles Gerhardt est furieux et ordonne de reprendre l’offensive sur l’Elle. Vers 20h30, les Américains trouvent un passage près de Moulin-Levesque, le génie démine le pont. Dans la nuit du 12 au 13 juin, après un rapide briefing, les chefs des 115th et 116th IR lancent une attaque coordonnée ; les Allemands ne cèdent le terrain qu’après de durs combats, le 747th Tank Battalion perd plusieurs chars au mesnil ; le 2/116 libère Saint-Clair-sur-Elle. © Sources : 29th Infantry Division After-Action-Report June 1944, Beyond the Beachhead The 29th Infantry Division in Normandy de Joseph Balkoski, La bataille de l’Elle Historica n°68 de Georges Bernage

> Saint-Clair-sur-l’Elle – Monuments et vestiges