Saint-Gabriel-Brécy

(14 Calvados) La Libération

Saint-Gabriel-Brécy, ville lettrineLa 69th Infantry Brigade du Brigadier Knox franchit la Seulles Après avoir débarqué sur Gold Beach le 6 juin, puis neutralisé les défenses allemandes, la 69th Infantry Brigade commandée par le Brigadier Fergus Knox progresse en direction de ses objectifs. En début d’après-midi, les colonnes mobiles du 5th Battalion East Yorkshire et du 7th Battalion Green Howards se dirigent vers Villiers-le-Sec. La C Company du 6th Green Howards s’empare du PC du II./Artillerie-Regiment 1716, situé au château de Maronnes au nord de Bazenville. À 3 heures du matin, le Kampfgruppe Meyer, stationné au sud de Bayeux, a reçu l’ordre de se diriger vers le sud de Carentan. Six heures plus tard, après une conversation téléphonique avec l’Oberstleutnant Fritz Ziegelmann, de l’état-major de la 352.Infanterie-Division, le General der Artillerie Erick Marcks, chef du LXXXIV.Armee-Korps, ordonne à l’Oberstleutnant Karl Meyer de faire demi-tour pour contre-attaquer en urgence dans le secteur de Crépon ; le Kampfgruppe perd le I./Grenadier-Regiment 915 qui est envoyé vers Omaha Beach. Les véhicules de la colonne du Kampfgruppe Meyer s’étirent sur les routes, harcelés par les chasseurs alliés. L’Oberstleutnant Meyer est informé qu’il aura l’appui des dix canons d’assaut de la Panzerjäger-Abteilung 352. Vers 16 heures, les éléments de pointe du Kampfgruppe arrivent dans leur zone de rassemblement entre Bazenville et Villiers-le-Sec ; ils sont aussitôt attaqués par les colonnes mobiles des 5th East Yorkshire et 6th Green Howards ; le Füsilier-Battalion 352 est chassé de Villiers-le-Sec où il venait juste d’entrer ; les combats sont violents, le commandant du 5th East Yorkshire, le Lieutenant-Colonel G.W. White, est blessé. Le 4th/7th Royal Dragoon Guards perd six Sherman, détruisant quatre canons d’assaut ennemis. Les Allemands subissent de lourdes pertes et se replient, l’Oberstleutnant Meyer est tué. L’assaut déterminé des Alliés rejette encore les grenadiers du Füsilier-Battalion 352 hors de Saint-Gabriel. À la fin de la journée, les Britanniques franchissent la Seulles et s’arrêtent devant la N13. © Sources : Gold Beach de Simon Trew, Intelligence War Diary 5th Bn East Yorkshire Regt, The German Army at D-Day de David C. Isby

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