Saint-Michel-des-Andaines

(61 Orne) La libération

Saint-Michel-des-Andaines, ville lettrineLa 1st US Infantry Division perce la forêt des Andaines Après avoir stationné pendant quelques jours dans le secteur de Mayenne, la 1st US Infantry Division, commandée par le Major-General Clarence Huebner, se remet en mouvement. Le 12 août, le Field Order Number 43 du QG de la Division ordonne : deux régiments d’infanterie renforcés en deux Combat Team, le 26th IR sur la droite et le 18th IR sur la gauche doivent progresser en deux colonnes et prendre La Ferté-Macé. La A Company du 634th Tank Destroyer Battalion est rattachée au 26th CT. Le lendemain, les Américains rencontrent une faible opposition, principalement des éléments retardateurs ; les Allemands semblent se replier. Quand le 18th Combat Team atteint la Nationale 807, la résistance ennemie se raidit, une Task Force du 3rd Battalion est bloquée devant La Chapelle-Moche ; des combats se déroulent à Haleine et Geneslay. Afin de raccourcir la ligne de front, le Commandement allemand établit la nouvelle frontière entre la 7. Armee et la Panzergruppe Eberbach sur la ligne La Ferté-Macé – Lassay-les-Châteaux. Il revient au LXXXIV.Infanterie-Korps de défendre La Ferté-Macé, ainsi que les énormes stocks de carburant et de munitions cachés dans la forêt des Andaines. Mais la rapidité de la progression du VII US Corps ne laisse pas de répit aux Allemands. Les restes de la 708.Infanterie-Division du Generalmajor Edgard Arndt défendent le secteur ; peu mobiles, ces maigres forces ne peuvent endiguer la poussée des Américains. Le 14 août, le 2nd Battalion du 18th CT s’empare de Haleine et Couterne ; en début d’après-midi, le 1st Battalion lance un assaut en règle contre La Chapelle-Moche avec l’appui du 745th Tank Battalion ; l’objectif est pris à 14h30. De fortes explosions dans la forêt des Andaines indiquent que les Allemands font sauter leurs dépôts. En milieu de journée les Américains percent la forêt des Andaines, l’infanterie du 16th IR portée sur les chars du 745th Tank Battalion traverse Saint-Michel-des-Andaines. © Sources : After Action Report 745th Tank Battalion June-Dec 1944, AAR 16th IR/18th IR/G3, Fighting the Breakout de David Isby

Saint-Michel-des-Andaines – Monuments et vestiges