Sées

(61 Orne) La Libération

Sées, ville lettrineLa course du XV US Corps vers Argentan Le XV US Corps, commandé par le General Wade Haislip, effectue depuis le 8 août une puissante poussée vers le nord. Le flanc sud du front allemand est peu défendu, hormis les restes de la 9. Panzer-Division, les unités blindées sont utilisées dans le secteur de Falaise ou dans l’offensive Lüttich vers Avranches. La 5th US Armored Division du Major General Lunsford Oliver couvre le flanc est du corps, avec deux colonnes : le Combat Command A du Brigadier General Eugene Regnier à gauche, le Combat Command Reserve du Colonel Glen Anderson à droite ; la 2e division blindée française avance sur l’aile gauche. Le 11 août, les éléments de pointe américains atteignent la forêt de Perseigne, Mamers et Nogent-le-Rotrou. Le General Feldmarschall Hans von Kluge ordonne une contre-attaque sur le flanc allié avec le XLVII. Panzer-Korps ; la 116. Panzer-Division est dirigée en urgence vers le secteur d’Alençon. Les colonnes blindées américaines se heurtent à des éléments retardateurs, plus nombreux à l’approche des importants dépôts logistiques situés dans la forêt de Perseigne. Avec l’appui de l’artillerie, le CCA chasse un groupement blindé ennemi de Saint-Rémy-des-Monts, puis contourne la forêt de Perseigne par l’est. Le CCR longe la forêt de Bellême par l’ouest, il est bloqué devant Essay par une forte résistance ; le support aérien intervient et écrase les Allemands sous les bombes. Le Major General Oliver reçoit l’ordre de s’emparer d’Argentan pour le lendemain. Devant la menace des divisions blindées alliées, le General Adolf Kuntzen, chef du LXXXI Korps, déplace en urgence son quartier général situé au nord-est d’Alençon. La situation s’est considérablement détériorée ; les unités de la 116. Panzer-Division commencent seulement à arriver en ligne et sont dirigés vers Sées. Le 12 août, les Français entrent dans Alençon avant l’aube et la 5th Armored Division approche de Sées, qui n’est tenu que par des unités d’intendance. La Task Force du Lieutenant-Colonel William Burton est en tête du CCA ; à 10h, sans rencontrer de forte résistance, le CCA entre dans Sées après avoir capturé une formation ennemie. © Sources : After Action Report 5th AD August 1944, Paths of Armor The Fifth AD in WWII de Vic Hillery et Emerson Hurley, Fighting the Breakout de David Isby

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