Thury-Harcourt

(14) Calvados

Thury-Harcourt, ville lettrineLa 56th Infantry Brigade libère les ruines de Thury-Harcourt Après avoir consolidé leur tête de pont à l’est de l’Orne le 7 août, les Britanniques se préparent à conquérir leur objectif principal : Thury-Harcourt. La 56th Infantry Brigade, sous les ordres du Brigadier M. S. Ekin, est rattachée à la 59th Staffordshire Infantry Division. À l’aube du 10, les 2nd Battalion Gloucestershire et 2nd Battalion Essex Regiments atteignent le lieu-dit La Forgé à Cambro, l’attaque ne débouche pas face à la violence du feu de l’artillerie allemande ; le Lieutenant-Colonel D. W. Biddle, qui commande le 2nd Gloucestershire, est gravement blessé. Le 11 août, le 2nd Battalion South Wales Borderers tente de progresser vers Thury en suivant la route principale, les tirs de Flak de 88 mm et de Nebelwerfer bloquent encore l’avance. Sur la rive ouest de l’Orne, le 5th South Staffordshire de la 177th Infantry Brigade avance vers Curcy-sur-Orne ; installés sur les hauteurs, les canons britanniques pilonnent Thury-Harcourt et le bois de Milleharts. Le 12 août, les Britanniques lancent un nouvel assaut. En début d’après-midi, le 2nd Glosters entre dans les faubourgs de la ville ; les quatre compagnies subissent de lourdes pertes dans les combats de rue ; les soldats de la 271. Infanterie-Division sont retranchés dans le château, la gare et les bâtiments principaux ; avec le soutien des chars Churchill de la 34th Tank Brigade, les Britanniques réussissent à se replier. Au sud-est, vers le Bas-Breuil, le 2nd Essex obtient un tir de l’artillerie sur le bois de Milleharts. Dans la nuit du 13 au 14, des patrouilles signalent que les Allemands ont évacué la ville, les trois régiments de la 56th Brigade font leur jonction et investissent Thury-Harcourt ; aux énormes destructions causées par la bataille, les Allemands ont ajouté l’incendie du château. © Source : Victory in the West volume 1 par le Major L. F. Ellis, The role of 56th Infantry Brigade during The Normandy Campaign par Andrew Holborn

> Thury-Harcourt – Monuments et vestiges

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