Vimoutiers

(61 Orne) La Libération

Vimoutiers, ville lettrineCombats nocturnes pour la 5th Infantry Brigade Le 19 août, le General Feldmarschall Walter Model prépare en urgence une opération de dégagement des troupes encerclées dans la poche de Falaise ; quelques Kampfgruppen du II.SS.Panzerkorps se rassemblent à partir de Vimoutiers ; l’attaque démarre le 20 août à 4 heures du matin. Au même moment, la 5th Canadian Infantry Brigade du Brigadier W. J. Megill se met en mouvement. A 20 heures, la 4th Canadian Armoured Brigade reçoit l’ordre de se porter au secours des Polonais dans le secteur Coudehard-Champosoult. Les commandants d’unités de la 5th Infantry Brigade sont convoqués à une conférence à minuit ; les objectifs pour le lendemain sont fixés : le Black Watch doit s’emparer de Vimoutiers, puis le Calgary Highlanders avancera sur La Boscraie et le Régiment de Maisonneuve poursuivra vers Meulles. La 5th Infantry Brigade démarre le 21 août à 7 heures, avec le 8th Reconnaissance Regiment en tête. La progression est difficile par un temps très pluvieux, les cartes sont imprécises, des unités s’égarent. À midi, le Black Watch of Canada et le Calgary Highlanders font jonction au nord de Saint-Bazile ; le génie rétablit un pont détruit par les Allemands sur la petite rivière Monne. En milieu d’après-midi, le Black Watch of Canada, commandé par le Lieutenant-Colonel Frank Mitchell, engage le combat devant Vimoutiers, l’infanterie et les mitrailleuses ennemies causent quelques pertes, dont trois tués. Le Calgary Highlanders arrive à son tour devant la ville et s’arrête ; le Brigadier Megill ordonne au Régiment de Maisonneuve d’avancer pour appuyer l’assaut par le sud. Les combats se poursuivent pendant la nuit, vers 23 heures le Black Watch of Canada entre dans Vimoutiers. Dans la nuit la Luftwaffe lâche quelques bombes sur la ville. Le lendemain 22 août, les Canadiens consolident leurs positions, le Calgary Highlanders traverse la cité, ruinée par le bombardement allié du 14 juin. © Sources : War Diary The Calgary Highlanders, War Diary The Black Watch of Canada, War Diary Regiment de Maisonneuve, War Diary 5th Canadian Infantry Brigade

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