Mantilly

(61 Orne) Monuments et vestiges

Mantilly, monument lettrineMonument 1st Lieutenant Ralph Coleman Monument à la mémoire du 1st Lieutenant Ralph L. Coleman, aviateur américain au 358th Fighter Squadron, 355th Fighter Group de la 8th US Army Air Force. Le lundi 19 juin 1944, le 1st Lieutenant Ralph L. Coleman avait décollé de l’aérodrome de Steeple Morden, dans le sud-est de l’Angleterre. Le Flight de North American P-51 Mustang participait à l’escorte d’une importante formation de bombardiers Boeing B-17 Flying Fortress, qui avaient pour objectif l’aérodrome de Bordeaux-Mérignac. Au cours du vol retour, les conditions météo furent très mauvaises, l’appareil du 1st Lieutenant Coleman et celui du 2nd Lieutenant Willis Reeves se percutèrent dans le secteur de Domfront et s’écrasèrent, les deux pilotes furent tués. L’avion du 1st Lieutenant Coleman tomba sur la commune de Mantilly, près du lieu-dit le Douet Gasnier ; il était âgé de vingt-huit ans, il repose aux États-Unis dans le cimetière de Montgomery Memorial Park, West-Virginia. Sur la stèle, on peut voir le portrait du pilote et la silhouette de son P-51 Mustang. Situation : sur la place principale, près du monument aux Morts 1914-1918 © Textes et photos : reproduction interdite sans autorisation

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Mantilly, Orne, Normandie, 61350, France