Tilly-sur-Seulles

(14 Calvados)

Tilly-sur-Seulles, ville lettrineDéluge de feu sur Tilly-sur-Seulles Le General Horrocks, chef du XXX British Corps, lance l’Opération Perch le 10 juin 1944. Le secteur de l’attaque est solidement défendu par la Panzer-Lehr-Division. Le 11 juin, le 6th Battalion Durham Light Infantry occupe Tilly-sur-Seulles, tandis que les blindés de la 22nd Armoured Brigade sont bloqués par les Panther allemands. Le lendemain, les Britanniques perdent le bourg. Face à cet échec, le General Montgomery tente une manœuvre de contournement du front par Livry, avec Villers-Bocage pour objectif. Cette tentative audacieuse échoue dramatiquement à Villers-Bocage le 13 Juin. Le 15 dans la soirée, le général Bayerlein rameute tous ses blindés disponibles, pour repousser une puissante attaque des 49th et 50th British Infantry Divisions. Le 18 juin, la 50th Infantry Division repart à l’assaut. Après plusieurs heures de durs combats, le 2nd Battalion Essex Regiment, de la 56th Infantry Brigade, reprend pied dans Tilly-sur-Seulles, tandis que le 6th Battalion Durham Light Infantry et les chars du 24th Lancers percent à l’ouest du bourg, en fin de soirée les Britanniques consolident leurs positions. Le lendemain, 19 juin, les Britanniques arrachent définitivement Tilly-sur-Seulles et le hameau de Saint-Pierre à la Panzer-Lehr-Division. Les communes ne sont plus que ruines et la population compte de nombreuses victimes.

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