Saint-Martin-de-Fontenay – Verrières

(14 Calvados) La Libération

Saint-Martin-de-Fontenay, monument lettrineLes soldats Canadiens décimés sur la crête de Verrières  Au sud de Caen, les Canadiens déclenchent l’opération Spring, qui doit permettre de conquérir May-sur-Orne et la crête de Verrières. L’offensive démarre le 25 juillet, le Calgary Highlanders atteint May-sur-Orne vers 6h mais ne peut aller plus loin ; le B Squadron du 1st Hussars Regiment perd six chars face au Kampfgruppe Sterz. Le Black Watch of Canada progresse sur la pente vers Fontenay-le-Marmion ; sous le feu des mortiers, le Lieutenant-Colonel Stuart Cantlie est tué ; sur la crête de Verrières, le Major Frederick Griffin tombe à son tour avec 120 de ses soldats. Le Royal Hamilton Light Infantry, commandé par le Lieutenant-Colonel J. M. Rockingham, s’empare de Verrières à 8h. La 9.SS Panzer-Division contre-attaque ; le 27 juillet, la Hohenstaufen a repris Saint-André puis Saint-Martin, et atteint la cote 67 ; les Canadiens répliquent et obligent les Allemands à évacuer Saint-Martin ; le 31, les Fusiliers Mont-Royal chassent les SS de l’église. La Hohenstaufen est relevée le 2 août par la 89. Infanterie-Division. Dans la nuit du 4 au 5, les Canadiens lancent un raid nocturne pour détruire les accès du puits de mine de Saint-Martin, ils doivent se replier sans avoir terminé leur mission. Le Lieutenant-General Guy Simonds, chef du II Army Corps, lance une puissante offensive en deux phases, avec pour objectif de percer le front allemand vers Falaise. Dans la nuit du 7 au 8 août, Lancaster et Halifax pilonnent leurs cibles. Le lendemain matin, les combats sont acharnés à May-sur-Orne ; dans l’après-midi, un ultime assaut des FMR, appuyé par des chars lance-flammes Crocodiles, enlève le village. Le 8 août, Saint-André-sur-Orne et Saint-Martin-de-Fontenay sont libérés, après avoir été disputés pendant presque trois semaines par les deux camps ; la crête de Verrières qui avait tenu les Canadiens en échec depuis l’opération Spring a été emportée. © Sources : Bataille de Caen par Jean-Pierre Benamou, Fields of Fire The Canadians in Normandy par Terry Copp, Mourir à Caen par Albert Pipet, Débarquement et offensive des Canadiens en Normandie par Reginald H. Roy, 9.SS-Panzer-Division par Herbert Fürbringer

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